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コラム

コラム:ドージコインはビットコインに劣るのか

[ニューヨーク 12日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 暗号資産(仮想通貨)ドージコインの価格がこの1年で200倍に跳ね上がったのは、明らかに常軌を逸した投機だ。ライバルのビットコインはこの間、たったの5倍にしか上昇していない。しかし長い金融史の中で考えれば、どちらがより馬鹿げたコインかを断じるのはまだ早い。

5月12日、 暗号資産(仮想通貨)ドージコインの価格がこの1年で200倍に跳ね上がったのは、明らかに常軌を逸した投機だ写真はドージコインのイメージ。4月撮影(2021年 ロイター/Dado Ruvic)

生意気そうな柴犬をモチーフにしたドージコインには、電気自動車(EV)大手テスラのイーロン・マスク最高経営責任者(CEO)やラッパーのスヌープ・ドッグさんなど、著名人の支持者がいる。それは別にしても、価格の高騰に懐疑的になる理由には事欠かない。

そもそもドージコインには、多くの人々が貯蓄、取引、決済に使っているという通貨の特徴が欠如している。ドージコインが支払いに使える機会は、マスク氏の宇宙開発企業スペースXによる有人月飛行計画や、プロバスケットボールチーム、ダラス・マーベリックスの試合チケットの購入ぐらいしかない。

冗談で作られたためか、ドージコインは他にも雑な点がある。コードを管理する開発者コミュニティが小さい。ドージコインにはビットコインのような規模感も、世界を変えるという目標も無ければ、イーサリアムのようにオンライン契約の検証にも有用でないことが、その理由の一端だ。

開発者が少ないせいで、ドージコインは原型のビットコインに大きく後れを取っている。ビットコインは改善を繰り返して信頼感を高め、速度と使いやすさも向上した。

ドージコインは理論上、妨害行為に対してもビットコインより脆弱だ。最も心配なのは、いわゆる51%攻撃、つまり悪質な行為者が支配的なマイナー(採掘者)となって記録を改ざんし、二重支払いをさせることだ。この攻撃は、例えば5000億ドル規模のイーサリアムよりも630億ドル規模のドージコインの方が簡単に行える。またビットコインと違ってドージコインの供給には制限が設けられておらず、年間約50億ドージのペースで永遠に拡大する。

これらは決定的な障害というわけではない。ドージコインが十分な関心と支援を獲得できれば、開発者とユーザーが集まってくるかもしれない。以前ドージコインを敬遠していたジェミニなどの取引所も、今は上場している。うまくいけば、コードもいくらか追い付くかもしれない。そして理論的には、ドージコインのDNAの中で不人気な部分は書き換えが可能だ。

ドージコインが将来、世界通貨になる公算は依然として小さい。ただ、最近の浮かれ騒ぎから分かるのは、暗号資産はまだ若く、どのコインにも頂点の座をつかむチャンスが残っているということだ。ビットコインには12年の歴史があるが、金融史に照らせば一瞬に過ぎない。負け犬にも逆転の目はある。

●背景となるニュース

*ビットコインのパロディーとして生まれたドージコインは11日夕方、0.50ドルを付けた。3月末から約10倍に跳ね上がっている。

*テスラのマスクCEOは同日ツイッターで、同社がドージコインを決済手段として受け入れるべきかどうかの投票を実施した。

*マスク氏は8日のテレビ番組で、ドージコインは「ペテン」だと認め、これを受けて価格は過去最高値から3分の1ほど急落した。

*ドージコインは2013年に2人の開発者が生み出した。2人はその後、ドージコインから距離を置いている。コインベースによると、価格は1年前の約200倍で推移している。

(筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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