March 14, 2019 / 6:05 AM / 8 days ago

コラム:周回遅れの737MAX運航停止で見えた「米国衰退」

[ニューヨーク 13日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 遅まきながら運航停止が決まった米航空大手ボーイング(BA.N)の旅客機737MAXは、米国のソフトパワー衰退のまたとない象徴だ。

3月13日、遅まきながら運航停止が決まった米航空大手ボーイングの旅客機737MAXは、米国のソフトパワー衰退のまたとない象徴だ。米ワシントン近郊の空港に着陸するアメリカン航空のボーイング737MAX8型機(2019年 ロイター/Joshua Roberts)

2機の新型737MAX8が墜落した後でも、少なくとも10日まで同機に問題はないとの立場を取っていた米連邦航空局(FAA)は13日、737MAX8と9の運航停止を決めた。通常こうした時はFAAが手本を示すものだが、今回はすでに他の多くの国が停止措置を決めた後だ。

ある国が文化やテクノロジー、経済の強さなどで他国に影響を及ぼす「ソフトパワー」を測ることは難しい。それでも、ジーンズやコンピューター、そして映画などは、冷戦時代、そして終結後の米国にとって強力な武器だった。

だがトランプ大統領の米国第一主義やその政策で、優位が若干弱まっている。昨年夏に発表されたソフトパワーのトップ30カ国で米国は4位になり、わずか2年前の首位から後退した。

航空産業は、その良い例だ。米国機は、世界中で買われている。米国の技術的基盤が、ボーイングやサプライヤーをして素材やソフトウエアの進歩の最先端に立つことを可能にしている。諸外国はその優位を尊重しており、各国の航空規制当局は、例えばボーイングの新型機を認証する際などにFAAの判断を踏襲することが普通だ。

737MAXの場合、FAAは他国に後れを取った。

公正な規制対応で知られる英国やカナダのような緊密な同盟国が運航停止を決めたことを受け、FAAが誤った理由で判断を保留にしているのではないかとの疑念を払しょくするのが難しくなっていた。

FAAのトップ3役が空席のままで、かつて航空機メーカーのロビイストだったダン・エルウェル氏が長官代行の職にあることは、今日のワシントンでは珍しいことではない。だが規制当局が「われ関せず」の姿勢を決め込み、業界出身者が入れ替わり立ち代わり当局幹部の地位を占めるようでは、他国政府からの信頼がさらに揺らぐだけだろう。

調査機関ピュー・リサーチ・センターが昨年10月に発表した25カ国の市民を対象にした調査によると、回答者の7割がトランプ氏のリーダーシップを全く信頼しないと答え、同程度の回答者が米国は他国の利益を少ししか、または全く考慮していないと思うと回答するなど、米国のイメージ悪化が示された。

2機のボーイング機墜落の原因を特定するには時期尚早だが、FAAが今と異なる体制だったならもっと積極的な対応をしていたのではないかと考えないわけにはいかない。他国の航空当局が、FAAの仕事を代わりにやってくれたようなものだ。

同盟国ですら、加速度的に米国のリーダーシップを疑うようになっている。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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