May 19, 2019 / 12:03 AM / a month ago

コラム:フェイスブック、「からめ手」で中国市場に再参入か

[サンフランシスコ/ニューヨーク 15日 ロイター BREAKINGVIEWS] - フェイスブック(FB)(FB.O)は、中国の閉ざされた市場に「からめ手」から入り込もうとしている。中国で直接事業を行うことを禁止されているFBは、地元ハイテク企業の少数株保有といった代わりの方法を検討中、と事情に詳しい関係者がBREAKINGVIEWSに語った。

 5月15日、フェイスブック(FB)は、中国の閉ざされた市場に「からめ手」から入り込もうとしている。写真は2016年、北京でのフォーラムに参加するザッカーバーグ氏(2019年 ロイター/Shu Zhang)

米中両国の政治家はそうした考えを好まないかもしれない。だがFBからすると恐らくこれが最善の選択肢だろう。

世界のソーシャルネットワーク市場で優位に立つFBにとって、中国はそこだけぽっかりと抜け落ちた存在だ。2009年に新疆ウイグル自治区で大規模な衝突事件が起きた直後にサービスが中国で利用できなくなったFBは、それ以降何とか戻ってこようと努力しているが、今のところことごとく失敗している。FBはネットワークの24億人近いユーザーに狙いを定める中国企業からの広告料を代理店経由で受け取っているものの、中国政府は同社自体のサービスを認める気配は見えない。中国側の要求に応じ、検閲も受け入れてしまえば、今度は米国の政治家からの反発を招くのは火を見るよりも明らかだ。

このように直接市場に入れないなら、かつてヤフーが使った手法が参考になる。ヤフーの共同創業者だったジェリー・ヤン氏は05年、アリババ(BABA.N)に10億ドルを投じて40%の株式を取得した。ヤフーは17年に主要ブランドをベライゾン・コミュニケーションズ(VZ.N)に売却して姿を消しており、アリババへの出資はそうした流れを止める手立てにはならなかった。とはいえ、出資自体はヤン氏の最もすぐれた実績だった。このアリババ株は現在アルタバAABA.Nが管理しており、14日終値に基づく評価額は約500億ドルに上る。

関係者によると、フェイスブックは投資ファンドなどと中国のハイテク企業の少数株を取得する可能性を話し合っている。ただ動きはゆっくりで、まだ何の決定も下していない。ヤフーが出資した当時に比べれば競争相手も多く、FBが中国で足掛かりを広げることは米中双方の政治家が問題視するかもしれない。

それでもFBは、既に事業を展開する市場では成長するのがどんどん難しくなっている。主な稼ぎ先の北米と欧州の規制環境も逆風だ。さらに写真共有アプリのインスタグラムや、メッセージアプリのワッツアップを抱えている以上、新たな買収に乗り出せば当局の目は厳しくなる。だからザッカーバーグ最高経営責任者(CEO)が、たとえ小規模な形であっても中国市場に再参入したいとなぜ考えるのか、理解するのはたやすい。

●背景となるニュース

・フェイスブックは複数の投資会社などに、中国のハイテク企業の少数株を保有することを持ちかけている。事情に詳しい関係者が明らかにした。まだ何も決まっておらず、同社は中国で次の一手をどう指すかゆっくり検討中。

・フェイスブックは2009年以降中国で禁止されてきたが、ザッカーバーグCEOはそれ以降何度か北京を訪れ、事業再開を認めてもらう努力を続けている。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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