June 30, 2019 / 1:15 AM / 5 months ago

コラム:フェイスブック、早くも仮想通貨運営の難しさに直面

[ニューヨーク 26日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 暗号資産(仮想通貨)「リブラ」導入を発表したフェイスブック(FB.O)は、ソーシャルネットワークより金融の方が手ごわい分野であることを、早くも思い知らされている。世界各国の規制当局が、リブラに対する厳しい監視を表明した。そして25日の報道によると、提携企業の中にもこのプロジェクトに懐疑的な社があるようだ。

 6月26日、暗号資産(仮想通貨)「リブラ」導入を発表したフェイスブックは、ソーシャルネットワークより金融の方が手ごわい分野であることを、早くも思い知らされている。写真は2016年3月撮影(2019年 ロイター/Dado Ruvic/Illustration)

リブラの登場によって仮想通貨への関心が高まるとの期待から、ビットコインの価格は先週から急騰した。しかし規制当局はこの熱狂に抵抗している。パウエル米連邦準備理事会(FRB)議長は25日「消費者保護や規制の見地から、われわれの期待水準は極めて高くなるだろう」とくぎを刺した。

銀行システムから締め出された人々に対し、技術を駆使して金融サービスを届けられる可能性があるのは魅力的だ。しかしそうした事業を行う者は、お金とデータの安全性が守られ、ネットワークが資金洗浄や違法活動への資金提供に悪用されないと、顧客を安心させる必要がある。フェイスブックは今のところ、この点でごく一般的な決意表明しかしていない。20億人を超えるユーザーの個人情報保護でお粗末な実績を残している同社には、より具体的な約束と厳しい監視が必要だ。

ザッカーバーグ最高経営責任者(CEO)が10年前、学生寮で生み出したアイデアを世界最大のソーシャルネットワーク企業へと育んだ際には、「素早く行動し破壊」する戦略が成功した。彼は確固たる競争相手もルールも存在しない未開拓の地平を切り開いた。しかし今では、欧米当局による個人情報保護面の規制強化という形で、反動が始まっている。

こうした経緯を踏まえれば、一部の提携企業がプロジェクトに二の足を踏むのも分からないではない。フェイスブックは仮想通貨の発行企業としてふさしくないのでは、との懸念を拭い去るため、同社はリブラへの投資と管理に携わる提携企業27社を発表した。しかしニューヨーク・タイムズ紙は、このうち複数の企業が署名したのは拘束力を持たない契約だと報じた。ザッカーバーグ氏は長い時間をかけて提携企業と規制当局の懸念を払っていく必要がある。ビットコインに熱狂している人々は、またもや勇み足だったということになるかもしれない。

●背景となるニュース

・25日付のニューヨーク・タイムズ紙が7企業の幹部の話を引用して報じたところでは、リブラ導入でフェイスブックと提携した企業の一部は、プロジェクトが望まない方向に進んだ場合、簡単に撤退できると定めた非拘束の合意に署名した。

・同紙によると、これらの企業は、フェイスブックと規制当局間の問題、個人情報保護の不備、提携企業の扱い方、仮想通貨の適法性を巡る不透明感といった理由で、リブラのプロジェクトに及び腰だ。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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