December 20, 2019 / 3:36 AM / 8 months ago

コラム:FRBはなぜ気候変動問題に積極関与すべきか

12月18日、米連邦準備理事会(FRB)のパウエル議長は、気候変動問題に関しては往年の喜劇王グルーチョ・マルクスが乗り移ったかのようだ。写真は3月、ワシントンのFRB本部で撮影(2019年 ロイター/Leah Millis)

[ニューヨーク 18日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米連邦準備理事会(FRB)のパウエル議長は、気候変動問題に関しては往年の喜劇王グルーチョ・マルクスが乗り移ったかのようだ。その態度はまるで、「私をメンバーにしたいというクラブに加盟するのはお断り」という、マルクスの名言を彷彿させる。だがパウエル氏が、NGFS(気候変動リスクに係わる金融当局ネットワーク)の妥当性を認め、参加するようFRBの背中を押すべき十分な根拠がある。

NGFSは2年前に設立され、世界中の50を超える中央銀行や金融当局が加入。金融セクターに環境や気候変動リスクを重視させ、地球に優しい経済への移行を支援する立場になるよう促そうとしている。温暖化防止は立派な目標で、炭化水素エネルギーに頼るアラブ首長国連邦(UAE)やカナダでさえ、温暖化が金融監督やマクロ金融政策にどう影響するかを見極めるため、NGFSに特使を派遣している。

FRBはどうかと言えば、ブレイナード理事が11月、NGFSにどのような形で参加するかを議論中だと発言したが、加盟調印をまだしない正式かつ納得のいく理由は示されていない。

一部のFRB当局者は、気候変動への取り組みは雇用最大化と物価安定の確保という与えられた使命から外れるのではないかと心配している。パウエル氏も4月に議会で、気候変動リスクは金融安定化の責任に「ぴったりと当てはまる」わけではないと説明した。しかしそうした使命の厳密性は、過去にFRBの「逸脱行為」の妨げにはなっていない。

そのため、FRBが気候変動リスクから距離を置くのは実は、米国をパリ協定から離脱させたトランプ大統領ともめたくないからだとの印象が残ってしまう。もしそんな理由だとすれば、パウエル氏は世界で最も大きな米金融セクターに有害な行動を取っていることになる。米金融セクターから、NGFSのメンバーによって合意された最良の慣行の一部を取り上げ、この業界をNGFSの取り決めの完全な蚊帳の外に置いてしまうからだ。

逆にFRBがNGFSに参加すれば、政治的介入からの独立性の範囲を広げられるメリットも加わる。パウエル氏は、米経済が比較的健全であるにもかかわらず複数回の利下げを実施、それでもトランプ氏はFRBたたきをやめていない。

だがトランプ氏がかつて「でっち上げ」と呼んだ温暖化問題を巡る多国間の対話にFRBが加われば、FRBが金利面であまりに介入に影響されてきたとの批判を取り除けるようになるかもしれない。こうした酷評はどこかへ消えるのではないか。結局何があっても、正しいことをした方が得になる。

(筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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