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コラム:パウエル次期FRB議長、議会で見せた「匠の技」
November 28, 2017 / 11:16 PM / 16 days ago

コラム:パウエル次期FRB議長、議会で見せた「匠の技」

Gina Chon

 11月28日、トランプ米大統領から次期連邦準備理事会(FRB)に指名されたジェローム・パウエル理事(写真)は、まさにFRB流の「匠(たくみ)の技」を見せつけた。ワシントンの米議会で撮影(2017年 ロイター/Joshua Roberts)

[ワシントン 28日 ロイター BREAKINGVIEWS] - トランプ米大統領から次期連邦準備理事会(FRB)に指名されたジェローム・パウエル理事は、まさにFRB流の「匠(たくみ)の技」を見せつけた。パウエル氏は28日に上院で開催された指名公聴会を無難に乗り切り、税制改革論争からはうまく身をかわしながら、利上げに関する発言には引き続き予見可能性を持たせ、FRBの独立を支持しつつ、銀行規制について自らの見解の正当性を訴えた。

パウエル氏は、与野党双方にある程度のリップサービスをした。トランプ政権がFRBの政策運営に介入することを心配する民主党に対しては、FRBは政治的な結果を政策判断要素に入れるべきではないと主張するとともに、ムニューシン財務長官はFRBの決定に関与しないだろうと付け加えた。金融規制改革法(ドッド・フランク法)の撤回を望む共和党向けには、銀行が抱えるリスクに適切に対応できる形に規制を調整し、中小金融機関の監督を緩める意向を示した。

またパウエル氏は「君子危うきに近寄らず」の精神で与野党の対立に巻き込まれる事態は回避。民主党は、今後10年で財政赤字を約1兆5000億ドルも増やすことになる共和党の減税案について、パウエル氏から否定的な発言を引き出そうと何度も試みた。これに対してパウエル氏は、米国の債務負担が増大することへの一般的な懸念を表明しつつも、共和党案への意見は差し控え、財政政策を評価するのはFRBの仕事ではないと述べた。

一方で金融政策の面では、誰もが予想したようなコメントを出した。FRBが今月発したシグナルを踏襲する形で、12月の次回連邦公開市場委員会(FOMC)で利上げする条件が「整いつつある」と指摘。さらに4兆5000億ドルに膨らんだFRBのバランスシートを現行ペースで縮小していく方針に賛成し、最終的に資産規模が2兆5000億─3兆ドル程度に落ち着くとの見通しを明らかにした。

トランプ氏がイエレン議長の再任を見送ったのは異例の事態だった。だがパウエル氏は規制緩和への姿勢がより積極的な部分を除くと、イエレン氏の考えと一致している。それゆえにパウエル氏指名を巡って政治的摩擦は起こらず、恐らく簡単に上院の承認を得られるだろう。「イエレン後」のFRBに安定が期待できることは、市場を喜ばせることになる。

●背景となるニュース

*FRBの次期議長に指名されたパウエル理事が28日、上院の指名承認公聴会で証言した。パウエル氏は2012年に理事に就任し、14年にオバマ前大統領が再任した。

*パウエル氏はFRBの独立性維持に努めると語り、金融システムは10年前よりも「はるかに強く、耐久力も増した」と指摘。12月の次回FOMCにおける利上げに向けた条件が「整いつつある」と付け加えた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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