June 26, 2018 / 1:20 AM / 5 months ago

コラム:老舗ハーレー、トランプ氏の通商政策に反旗

[ニューヨーク 25日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米国のオートバイ産業を象徴するハーレー・ダビッドソン(HOG.N)が欧州連合(EU)向けオートバイの生産拠点を米国から海外に移す方針を発表した。トランプ大統領が掲げる自国経済優先主義に背く動きだが、ばかげだ政策に対する理に適った対応であり、長い目で見ればハーレーの利益にかなっている。

ハーレーは共和党のポール・ライアン下院議長のお膝元のウィスコンシン州に本社を置き、昨年の欧州向けオートバイ輸出は約4万台。欧州はハーレーにとって最大の海外市場で、しかも成長が続いている。欧州・中東・アフリカでの今年1─3月期の販売は約7%増加した。

ハーレーは現在、全生産をミルウォーキーにある4カ所の国内工場で行っている。国内販売は2017年が8.5%、今年第1・四半期が12%以上それぞれ減少し、この落ち込みを穴埋めするために海外市場の成長は不可欠だ。

トランプ大統領の仕掛けた貿易戦争によってハーレーの国内工場の雇用の一部が脅かさせるのは皮肉だ。EUは22日、米国が実施した鉄鋼・アルミニウムへの輸入関税に対抗してオートバイなどへの報復関税を導入。ハーレーの試算によると、EUの税率引き上げによって欧州向けに輸出される米国製オートバイ1台当たりの平均コストは2200ドル程度上昇する。ハーレーのマシュー・レバティック最高経営責任者(CEO)は年間1億ドル程度に上るとみられるコスト増を顧客に転嫁せずに同社で引き受けることを決めており、今後1年半で生産拠点を米国内からブラジル、インド、タイなどの工場に移す必要がある。

ハーレーは今年が創業115年。同社のオートバイは映画などにたびたび登場し、同社ほど米国の文化と深く結びついた企業はない。それだけに成長が続く欧州市場向けの生産を海外に移すとの決断は、それ自体は現実的な判断だとしても、トランプ大統領の通商政策に異を唱えた形だ。

ハーレーの株主も冷ややかで、同社の株価は25日に約7%下落した。トムソン・ロイターのデータによると、アナリストはハーレーが2019年に4500万ドル程度の減益に見舞われると見込んでいる。

もっともハーレーが実際に被る業績への打撃はもっと小さいかもしれない。それどころか生産を海外の拠点に移せば製造コストが下がるだろう。長期的にはこうしたメリットが短期的な痛みを上回るはずだ。トランプ大統領は図らずもハーレーに対して、飛躍に不可欠な海外への拠点移設を進める口実を与えたことになるのではないか。

●背景となるニュース

*ハーレー・ダビッドソンは25日、欧州連合(EU)向けオートバイの生産拠点を米国から海外に移すと発表した。EUによる報復関税措置を回避するため。

*EUは22日、米国が打ち出した鉄鋼・アルミニウムへの輸入関税に対抗してオートバイなど米製品への報復関税を導入。EUに輸入されるハーレーのオートバイの関税は税率が6%から31%に引き上げられた。

Slideshow (2 Images)

*ハーレーの試算によると、税率引き上げにより同社の米国製オートバイ1台当たりのEU域内での平均コストは2200ドル程度上昇する。コストの累計は年末までで3000万─4500万ドル、1年間では9000万─1億ドルに達するという。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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