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今年の単語に「パンデミック」、米メリアム・ウェブスター辞典

米メリアム・ウェブスター辞典は、今年の単語に「パンデミック」を選んだ。WHOのテドロス事務局長、10月撮影の提供写真。(2020年 ロイター)

[ニューヨーク 30日 ロイター] - 米メリアム・ウェブスター辞典は、今年の単語に「パンデミック」を選んだ。オンラインで最も検索されたという。

「ときには、ひとつの単語が時代を表すことがある」とし、この比類なき困難の年を表す単語にふさわしいとした。

辞典のサイトでは、パンデミックを、「ある疾病が(複数の国や大陸など)地理的に広範囲に拡大すること。通常は人口の大部分が影響を受ける」と定義している。語源はギリシャ語のパン(すべて)と、「デモス」(人々)。

パンデミックのオンライン検索は、世界保健機関(WHO)がCOVID-19(新型コロナウイルス感染症)を「パンデミック」とした3月11日に急増した。

昨年の単語は「they」(男女を特定せずある人を記述する単語)、18年は「justice」(正義)、17年は「feminism」(フェミニズム)、16年は「surreal」(超現実)だった。

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