September 19, 2019 / 4:58 AM / in a month

コラム:香港揺さぶる米法案、トランプ氏は交渉カードに利用も

[香港/ワシントン 16日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米国の政治が香港情勢に大きな影響を及ぼそうとしている。米議会では、香港に対する通商面の優遇措置の見直しを定め、制裁の可能性もちらつかせる法案の準備が進んでおり、香港ではこれを支持するデモが勢いを増した。米議会がこの法案を優先的に審議するのは難しいだろうが、トランプ米大統領は法案を中国との貿易交渉のてこに使うことが可能だ。

「香港人権・民主主義法案」は、米政府が香港の自治の度合いを毎年検証することを義務付けるとともに、自治を損なった当局者への制裁を可能にする内容。非暴力的な抗議活動に参加した香港市民への査証発行拒否を防いだり、投資、法執行その他の面で香港を中国本土と別扱いにする米国の法的枠組みを修正することも盛り込んでいる。

この法案に共感する米議員は増えている。ペロシ下院議長(民主党)とマコネル共和党上院院内総務はいずれも、香港の抗議活動参加者を強く支持し、中国政府を非難した。ただ、珍しく超党派の支持を得ている問題であるにもかかわらず、法案は議会の優先議題にはなっていない。残された今年の会期は短く、政府機関閉鎖を防ぐための予算審議など、重要な課題が控えているからだ。

トランプ氏も香港の法案を重視していないようだ。香港の抗議活動については「非常に厳しい」情勢だという漠然とした発言しかしていない。来月に貿易問題で中国との閣僚協議を控えているだけに、貿易の方が優先度が高い。貿易交渉に配慮し、ペンス副大統領による中国への強硬姿勢を示す演説も延期させた。

とはいえ、トランプ氏が香港問題と貿易交渉に結び付けようと思えば、法案は有力な武器になり得る。同氏は既に、中国の通信機器企業ファーウェイ(華為技術)の販売制限を交渉カードに使った実績がある。香港では、対峙する両勢力が米法案の秘める威力に感付いており、その中には地元の大物実業家らも含まれる。

最近の抗議活動では、数千人が香港の米領事館に詰めかけ、米国旗を振って米議会に法案成立を呼び掛けた。香港政府トップの林鄭月娥行政長官はその後、米議会が抗議に加わることは許さないと表明し、香港の他の高官や中国政府高官からも同様の発言が相次いだ。しかしもう手遅れかもしれない。

●背景となるニュース

9月16日、米国の政治が香港情勢に大きな影響を及ぼそうとしている。写真は15日、香港で米国旗を掲げてデモに参加する市民ら(2019年 ロイター/Jorge Silva)

*林鄭月娥行政長官は10日、暴動が激化しても社会問題は解決できないと述べ、外国による香港問題への干渉を戒めた。超党派の米上院議員グループは同日、国務・商務両省宛ての書簡で、香港についての輸出関連規則の検証を要請した。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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