May 23, 2019 / 2:29 AM / a year ago

コラム:グーグル依存の中国スマホ、無料技術に払う高い代償

[香港 22日 ロイター BREAKINGVIEWS] - グーグルという隠れたコストが、中国に時間差で衝撃を与えている。

 5月22日、グーグルという隠れたコストが、中国に時間差で衝撃を与えている。写真は20日撮影(2019年 ロイター/Dado Ruvic)

対中貿易戦争をたきつけている米国政府は、中国通信機器大手、華為技術(ファーウェイ)[HWT.UL]が、アプリストアを含むグーグルの専有技術を使うことを最終的に禁じる可能性がある。

グーグルの検索エンジンは中国では遮断されているものの、国内の携帯端末メーカーはグーグルの技術に頼ってきた。彼らの端末は、グーグルが開発する基本ソフト(OS)「アンドロイド」で動く。禁輸措置が発動された場合、中国の1750億ドル(20兆円)市場の大部分に甚大な被害が出る。

その責任は中国企業の幹部たちにある。OSを必要としていた中国の小米科技(シャオミ)(1810.HK)とOPPO(オッポ)にとって、アンドロイドは無料かつほぼ何にでも搭載できる基本ソフトだった。中国では遮断されているグーグルマップやユーチューブ、デジタルコンテンツ配信サービスのグーグルプレイを使用できないようにする微調整も可能だった。

グーグルの巨大なアプリ市場が遮断されていたことで、中国では国内で開発されたゲームや電子決済、写真加工などの独自アプリが雨後のタケノコのように次々と現れた。

問題は、中国端末の需要が増大しても、それらのアプリが国際化しなかったことだ。例えば、ファーウェイのストアは申し訳程度の英語メニューしかない。欧州スマートフォン市場の4分の1近いシェアを誇るにも関わらず、同社は海外販売モデルにはグーグルプレイをインストールすることで問題を回避してきた。

この視野の狭さが、いまやファーウェイなど中国企業の戦略的障害になってしまっている。

中国国内の携帯端末販売数は2017年に減少に転じた。2018年の出荷台数は前年比15.5%減で、今年も4月まで減少し続けた。つまり、国外の需要が一段と重要になったということだ。

残念ながら、300万以上のアプリがあるグーグルプレイなしには、中国製スマートフォンは魅力に乏しい。一番それに近いアマゾンのアプリストアでも50万程度しかないうえに、そもそも米企業だ。さらに悪いことに、人気のアプリの多くはグーグルのコードで動いている。

米政府が何らかの譲歩と引き換えに、規制を緩和する可能性はある。結局のところ、任正非・最高経営責任者(CEO)率いるファーウェイやその他の中国メーカーを、ユーチューブにアクセスさせない安全保障上の理由は何もないからだ。

しかし、すべての中国メーカーがこの威嚇射撃で気づいただろう。アンドロイドを捨てるにはもはや遅すぎる。デベロッパーは、ずっとアンドロイド以外のコードを学ばずに仕事をしてきた。海外市場向けにアプリを作った経験もほとんどない。

無料のはずのアンドロイドが、非常に高くつく可能性がある。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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