November 27, 2009 / 3:11 AM / 11 years ago

運転もするハムスター玩具、クリスマス前に爆発的人気

 [ニューヨーク 25日 ロイター] 鼻をなでると嬉しそうに鳴き、専用の車を運転したりするハムスターの玩具「Zhu Zhu Pets」が、米国でクリスマス向けのギフト商品として爆発的な人気を集めている。 

 ミズーリ州セントルイスにある設立から7年の小さな会社が製造したこの商品は、米小売大手のウォルマートやトイザラスなどの店舗で約8ドルで販売され、飛ぶように売れている。米オンライン競売大手イーベイのサイトなどでは、最高で100ドルの値が付いている。

 ふんや悪臭は出さず、死ぬこともない「ペット」への需要は過熱しており、店側も注文に対応しきれていない。トイザラスの広報担当者は「入荷時には、Zhu Zhu Petsを目当てにした客がドアの前で待機しているので、レジで商品を出すようにしている」と話した。

 この商品のキャラクターは数種類あり、遊び場のセットを走り回りながら、トイレでは流水音を出すなど約40種の音を使い分ける。子どもたちが車やスケートボードなどのアクセサリーを買い足すことも可能だ。

 米国玩具工業組合のAdrienne Citrin氏は、不況下で財布に優しい価格設定の商品が今年は人気を集めており、Zhu Zhu Petsはその条件に当てはまったと指摘している。  

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