December 10, 2009 / 8:01 AM / 9 years ago

動き出すか普天間移設の関空利用、国民新政調会長が根回し

 [東京 10日 ロイター] 鳩山由紀夫政権最大の課題の1つである沖縄・普天間基地の移設と関西の空港過剰問題を解決できる案として、普天間の分散移転による関西国際空港の活用策が政府・与党内で浮上している。

 12月10日、鳩山政権最大の課題の1つである普天間基地の移設と関西の空港過剰問題を解決できる案として、普天間の分散移転による関西国際空港の活用策が政府・与党内で浮上。写真は普天間基地に向かうP3C哨戒機。2006年3月撮影(2009年 ロイター/Issei Kato)

 沖縄県選出の衆院議員である下地幹郎・国民新党政調会長が提唱し、大阪府の橋下徹知事が受け入れを表明し「北沢俊美防衛相や前原誠司国土交通相も内々に賛同している」(関係者)とされる。

 普天間移転先の関空活用が最初にメディアで浮上したのは、10月17日付の朝日新聞の匿名経済コラム「経済気象台」と思われる。その後11月2日の衆院予算委員会で国民新党の下地政調会長が岡田克也外相への質問で関空案を披露。11月30日には大阪府の橋下知事が「あくまで個人的な見解」と断った上で「国から正式な話しがあれば(関空への機能移転を)受け入れる方向で考えたい」と発言。これを受けて下地政調会長と社民党の阿部知子政審会長は12月2日、大阪府庁を訪れ橋下知事と会談した。橋下知事は6日に近鉄花園ラグビー場の試合前のあいさつで「全国で沖縄の基地問題を考えましょう」と観衆に呼びかけた。

 ロイターの取材に対し、下地政調会長は「普天間基地の移設や本土で受け入れ可能な候補地については常に考えており、関空はいつも選択肢だった」と話した。ただ、「日本経済で重要な役割を担う関空の業務を米軍施設が邪魔するのを懸念していた。(国際物流の代替施設として)中部国際空港が(2005年に)開港したことで、関空が活用できると確信した」(下地氏)と述べ、ここ数年の腹案であったことを明らかにした。

 日本航空(JAL)9205.Tの経営不振による路線縮小や、京阪神中心部からのアクセスの悪さ、関西経済の地盤沈下による国際線需要の縮小で、関空は1994年の開港以来、1兆円を超える巨額債務と金利負担に直面してきた。

 しかし、海上島にあるため軍事訓練に活用されても、近隣住民への安全懸念が少ないとの大きな利点がある。 下地氏は「新政権が発足し、JALの経営問題や関空問題が大きくクローズアップされ、タイミングを見計らって提案した」と明かした。「地理的にも日本の中心にあるうえ、北朝鮮にも近い。米側にとって悪くない立地だ」とアピールする。

 下地氏が11月13日付で自身のホームページ上に掲載した「新嘉手納統合案」では、普天間基地の機能の大半を嘉手納基地に統合する一方、嘉手納の機能を県外に分散することで騒音の大幅な低減を提唱している。「年間7万回ある嘉手納基地の離発着のうちの3万回以上は米国本土などからの外来機による。それらを沖縄県内の伊江補助飛行場や稼働率が悪い関西空港のB滑走路、静岡空港、佐賀空港といった本土の空港に移す。さらに嘉手納所属のF15戦闘機部隊の一部を岩国基地や三沢基地に移動させることで、離発着回数を半減できる」(同氏ホームページ)と説明している。

 一方、大阪では橋下知事の発言以降、電子メールや電話の問い合わせが相次いでいる。府政情報室によると、12月8日午後5時時点までで153件の声が寄せられ、うち92件が関空利用について賛成、61件が反対となっている。そのうち大阪府民の意見は64件で賛成44件、反対20件だ。賛成理由として「沖縄県民の負担が過大で気の毒という理由が圧倒的多数。関空および関西の活性化や、戦闘機の見物など新たな観光資源として期待する声もある」(府政情報室府民課)という。 

 関係者によると、鳩山首相が18日までに米側に普天間移設についての政府方針を伝え、その後に関空活用案を提案する可能性があるという。ただ、現時点では米側がどこまで関空活用案に対して賛同しているか不透明で、今後の動向が注目される。

(ロイターニュース 竹本 能文記者:編集 田巻 一彦)

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