March 27, 2008 / 9:57 AM / 10 years ago

地球温暖化の影響、豪ワイン業界が「炭鉱のカナリア」に

 [メルボルン 25日 ロイター] 世界で最も乾燥した大陸であるオーストラリアのワイン業界は、干ばつの影響でブドウの収穫が大きく変動するなど、地球温暖化の影響を強く受けやすい。豪州のワイン生産者は自らが置かれた状況について、温暖化の危険をいち早く察知する「炭鉱のカナリア」的な存在と考えている。

 3月25日、世界で最も乾燥した大陸であるオーストラリアのワイン業界、地球温暖化の危険をいち早く察知する「炭鉱のカナリア」的存在に。写真は昨年8月、内陸の生産地でワイン用のブドウを手入れする人(2008年 ロイター/Tim Wimborne)

 同国の3大ワイン生産地では、水をかんがい施設に大きく依存しているため、用水コストの上昇はワイン生産者にとって死活問題となる。以前はメガリットル当たり300豪ドル(約2万7500円)前後だった水の値段は1000豪ドル強に上昇しており、一部では、今年のブドウ収穫期を迎えられないとの声も聞かれる。

 ビクトリア州ミルジューラ近郊のレッドクリフで中堅ワイナリーを経営するマイケル・デ・パルマ氏は「過去3年は極めて普通だったが、今年は干ばつと水コストの上昇で最悪の年になるかもしれない」と語る。約40ヘクタールの農地を前にデ・パルマ氏は「この厳しい状況では、生産者の選択肢は2つだけ。限界まで頑張るか、やめて損失を食い止めるかだ」と自身を取り巻く過酷な現実を明らかにした。

 オーストラリア各地では最近になって降雨が続いたが、その雨も内陸部のワイン産地にはさほど恵みをもたらさなかった。

 業界団体による推計では、現在約7000存在するワイン生産者のうち、2008年には約14%が経済的に立ち行かなくなって廃業に追い込まれる可能性がある。一部地域では、ブドウの収穫量が30─40%減っているという。 

 オーストラリアのワイン輸出は総額約30億豪ドル。英国では豪州産ワインが輸入ワイン全体の23%を占め、外国産ワインとして市場シェアトップの座を維持している。ただ、今年のブドウ収穫量減少で豪州産ワインの価格は上昇し、これまでの値ごろ感には終止符が打たれることが予想される。

 <将来の気温と品質への影響>

 科学者らは、オーストラリア内陸部のワイン産地について、温暖化の影響を非常に強く受けると場所だと指摘している。豪連邦科学産業研究機構(CSIRO)の研究では、これら地域の気温は2030年までに2.5度上昇すると予想されている。

 ワイン生産者連合のスティーブン・ストラチャン会長は「気候変動はわれわれが直面する最大の課題。気温や降水量の比較的小さな変化も、ワインのスタイルには大きな影響を与える」と指摘。「ワインは気候変動の影響が即座に見える指標のようなものだ」としている。

 CSIROによると、2030年までに気候変動の影響でブドウの質が低下するとともに、ブドウ栽培に適した土地が10%減る可能性がある。さらに2050年までには、現在のブドウ栽培地の44%程度が気候変動の影響を受けるという。

 気候の温暖化と降雨量の減少は、栽培できるブドウの品種や品質そのものにも変化をもたらす。赤ワインの品種では、シラーズが温暖な気候に適していると言われる一方、カベルネやピノ・ノワール、メルローといった品種には現在よりも厳しい環境となる可能性がある。

 ストラチャン会長は「多くの地域ではほとんどの品種を栽培できるが、市場が期待する水準の品質を作れるかどうかは大きな疑問だ」と指摘。また、CSIROの研究にも参加した専門家のスノー・バーロウ氏は「メルローは比較的に水分ストレスへの耐性が弱く、高い気温が続くとうまくいかない」と述べた。

 こうした厳しい環境に適応できる新たな品種を海外から持ち込むことが解決策のひとつとなるが、オーストラリアの厳しい検疫を通過するには数カ月、場合によっては数年かかる可能性があり、新しい品種が商業生産ベースに乗るにはさらに3─4年が必要とみられる。しかし、ワイン生産者はすでに多くの負債を抱えており、それを待つだけの十分な余裕はないのが現実でもある。

 地球温暖化をめぐっては、オーストラリアのワイン業界が厳しい環境にさらされる一方、隣国のニュージーランドでは、気温の上昇によって寒冷地がワイン生産に向く土地と変わることも期待されており、将来に対して前向きな意見も多く出ている。

(ロイター日本語ニュース 原文:Victoria Thieberger、翻訳:宮井 伸明)

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