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インタビュー:馬場馬術の法華津氏、「日々進歩する実感が長続きの秘訣」

 [東京 9日 ロイター] 「馬が好きなことと、自分が努力によって日々進歩しているという実感を持てることが一番大きなモチベーション」──。日本選手として史上最高齢の67歳で五輪に出場する馬場馬術の法華津寛氏は、12歳から始めた馬術で今も競技に挑む理由について淡々と語った。

 4月9日、日本選手として史上最高齢の67歳で五輪に出場する馬場馬術の法華津寛氏は「日々進歩している実感が長続きの秘訣」と述べた(2008年 ロイター/Yuriko Nakao)

 8月の北京五輪で東京五輪以来44年ぶりの五輪出場を果たす。23歳で東京五輪の障害飛越に出場したが「当時は代表に選ばれることが1番の目標で(実際に)出るのは付録みたいだった」。62歳で退職後、単身でドイツに渡り、練習を続けてきた今回は「年齢を重ねた経験が馬場馬術には非常にプラスになる」とみており、個人戦で予選突破、団体戦で8─9位を目指す。「メダルも?」との問いには「メダルを目指すと言うのもおこがましい」と苦笑いした。

 愛馬ウイスパーと五輪に向かう思いや馬術の魅力についてロイターが聞いた。インタビューの詳細は以下の通り。 

 ──なぜ退職後にドイツに渡ったのか

 「元々、退職後はどうせ馬に乗るのだし、一度ヨーロッパでやってみたいと思っていた。馬を探していたら、たまたまドイツで見つかり、62歳の夏から行ったり来たりの生活になった。家族も何十年も働いたのだからと容認してくれた」

 ──東京五輪後もずっと五輪を目指していたのか

 「ロサンゼルス五輪で補欠、ソウル五輪は代表になったが馬が検疫に引っかかり出場できなかった。その後、国際連盟(FEI)の選考システムが変わり、欧州にいないと五輪出場権が取りにくくなったので、アテネまでは五輪挑戦から遠ざかったが、国内では競技を続けていた。また五輪を目指し始めたのは4─5年前」

 ──北京五輪の目標は

 「メダルは全然無理だが、10チームが出る団体戦でうまくいけばオーストラリアの上に行けるだろう。それでも9位か8位くらい。馬場馬術は採点競技で、審査員は『この選手は普通はこのくらいの点数』という既成概念があり、一流の馬と選手だと多少失敗しても点数が下がらない。夏までに五輪の審査員が出る欧州の競技会に数回出て、いい印象を作っておきたい」

 ──馬場馬術の五輪会場となる香港は暑い

 「馬は湿度に弱く、湿度対策が大変だ。外のトレーニングを短時間で行うことがカギだろう。ウイスパーは馬の用語で『ホット』、つまり、興奮しやすく、競技馬としてはいい。香港のような暑い所ではその気性がかなり有利だと思う。餌も湿度で劣化する可能性があるので、ドイツから冷蔵のコンテナで運ぶことを考えている。

 今1番心配しているのは、日本チームは五輪出場権を獲得しているのが3人だけで補欠がいないため、1人でも1頭でもダメになるとチームが組めなくなること」 

 ──香港には家族も応援に行くか

 「家内と娘のほかに兄と姉も行くという。ソウルの時は関心さえ持たなかったのに今回は親せき含め10人ちょっと行く予定」

 ──最高齢の五輪選手としてメディアの関心が高い

 「67歳だから五輪に行けるわけでもなく、年齢が前面に出るのは最初は不本意だった。でもメダルが取れる可能性があるわけじゃないのに騒がれるのは『年齢しかないか』と考え、今は受け入れている」  

 ──馬術競技を長年続けてきた理由は

 「1番は馬が好きだから。自分でも日々少しずつうまくなっている感じを持てることがモチベーション。多少、肉体を維持する努力をすれば、この年でも技術的な進歩はありうる。年を経るにつれ、馬術への気持ちはもっと熱くなっている。もっと夢中になってきた」  

 ──馬術の魅力とは

 「最初に馬に乗るときは飛行機に乗っている乗客みたいだが、だんだんパイロットのようになってくる。それが大きな魅力。自分が思っていることをあまり無理なく馬がやってくれるような状態に近づく時が一番うれしい。

 ウイスパーはわりにクールな馬で、甘えてくるとか、なれなれしくしてくることはないが、協力的だ。馬は『俺がやるんだからおまえもやれよ』ではなく、『頼むよ、やってくれよ』と人間が一歩引いた時にいい演技をしてくれる」

 ──いつまで馬に乗り続けるか

 「分からない。乗れればいつまでも乗る。多分」

 (ロイター日本語ニュース: アラステア・ヒマー、大林 優香)

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