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〔アングル〕東京モーターショーは「実戦モード」、SUV・軽自動車前面に
November 19, 2013 / 3:26 AM / 4 years ago

〔アングル〕東京モーターショーは「実戦モード」、SUV・軽自動車前面に

[東京 19日 ロイター] - 明るい未来の提示から売れるクルマを投入する「実戦モードへ」──。23日から東京ビッグサイト(江東区)で一般公開される「東京モーターショー」では、都市型の小型スポーツ多目的車(SUV)や軽自動車など、若者やファミリー層に根強い人気を誇る車種の展示が目立つ。円安で反撃態勢を整えた国内メーカーが、新しいユーザーを獲得していけるのか、先行きを占う上でも重要なイベントだ。

  <目立つSUVの投入>

20日から報道陣に先行オープンされる会場で、まず、目立つのは各社の多様なSUVだろう。

ホンダ は今年1月のデトロイトモーターショーで公開した「アーバンSUVコンセプト」の市販予定モデルを出展。伊東孝紳社長は「先進国だけでなく、新興国でもSUVの人気が高まっている」と説明し、国内外で広く販売していく考えを示している。

ホンダの新型SUVは、小型車「フィット」で証明済みの燃費の良さや室内空間の広さに、SUVが持つ運転席の目線の高さや、容量の大きい荷室など新たな価値が加わった。本田技術研究所で車両デザインの責任者を務める南俊叙氏は「小型車の一つの完成形。全世界で間違いなく売れる」と言い切る。

SUV系車種をグローバル戦略商品と位置付ける中期経営計画を発表した三菱自動車工業 が、プラグインハイブリッド車(PHV)を含む3台のコンセプト車を披露。富士重やスズキ も世界初公開のSUVを出展する。

トヨタ自動車 は、若者層に根強い人気を持つSUV「ハリアー」などを出展する。10年ぶりに全面改良し、国内専用車として投入する。トヨタで国内販売を担当する佐藤康彦常務役員は、SUVのように趣味性のある車が売れるのは、アベノミクスによる景気の好転も無関係ではない、とみる。精神的・経済的に余裕ができ、ユーザーがそれぞれ求めているライフスタイルを実現できるようになってきたとの分析だ。

国内のSUV市場は、富士重工業 やマツダ などの商品投入で活況を呈しており、トヨタも新型車を発売し、若者のクルマ離れに一石を投じる。

トヨタはまた、2015年に市販予定のFCVのほか、タクシー、ミニバンなどのコンセプト車を世界で初めて公開する。FCVは3分程度の水素充填で500キロメートル以上の走行が可能で、ガソリン車と同等の使い勝手が売り。先進的なデザインと信頼性の高いシステムを合わせて提示し、「トヨタのFCVにかける本気度を示す」(製品企画本部の田中義和氏)という。

<軽自動車も多様化>

国内で新車販売の約4割を占める軽自動車も、各社が様々なモデルを提案。多様化の傾向を示している。ホンダとダイハツ工業 は、オープンスポーツ車をそれぞれ出品する。

ダイハツのスポーツ車「コペン」2モデルは、ボンネットやドアに張った樹脂のパネルを着けたり外したりして、自由に「着せ替え」できるのが特長。様々なパネルを組み合わせることで、ユーザーがカスタマイズの楽しさを味わえる。

一方、スズキは軽自動車で新ジャンルとなるSUVを提案する。ワゴンタイプが全盛の中、新たに軽自動車のユーザーを獲得していくには、これまでにないジャンルを開拓していくことが重要と判断。「ワゴンR」で実績のある室内空間の広さに、雪道や悪路も走る実用性を追加し、新たな価値を創造した。来年にも発売する見通しだ。

今回の東京モーターショーでは、各社からSUVや軽自動車など、近い将来の市場投入を見据えたモデルが多く出展される。海外勢も、日本での販売状況によって対応が分かれている。

販売好調な独フォルクスワーゲン(VW) や、高級車ブランド「メルセデスベンツ」など欧州勢はそろって出展するが、日本の市場に合ったモデルが少ないゼネラル・モーターズ(GM) やフォード・モーター などの米国勢は前々回、前回に続いて参加を見送った。

モーターショーでは、これまで10年先を見据えた「夢のクルマ」を投入するケースが多かった。しかし、今回は「実利優先」に切り替える流れとなっている。

ホンダの四輪車の開発などを手がける本田技術研究所の山本芳春社長は、東京モーターショーの位置づけについて「単なる商品見本市のようになってしまうと、中国で行われるモーターショーの方が集客力が大きくなる」と危ぶむ。

市販車に近いモデルと、日本車メーカーが考える将来の自動車のトレンド、双方をどのように示していくのか。東京モーターショーのあり方も模索が続きそうだ。 (杉山健太郎 編集:田巻一彦)

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