January 10, 2018 / 3:18 AM / 12 days ago

焦点:iPhone中毒問題、市場が気に病まない理由

[ニューヨーク 8日 ロイター] - 米アップル(AAPL.O)の大株主、ヘッジファンドのジャナ・パートナーズとカリフォルニア州教職員退職年金基金(カルスターズ)が6日、iPhone(アイフォーン)の過剰使用が子供の脳に悪影響を及ぼしているとされる問題で、同社が手をこまねいていれば長期的な企業価値が低落しかねないとして対策を促す書簡を送った。

しかし多くのアップル株投資家は、利益という点では多少の中毒性も悪いことではないとして、この問題をそれほど気にかけていない。一部の投資家からは、アップルやグーグル親会社のアルファベット(GOOGL.O)、フェイスブック(FB.O)などが昨年時価総額を大きく膨らませた理由の1つは、端末やソーシャルメディアが「くせになる」性質があることだとの声も聞かれる。

アップル株を保有するガーバー・カワサキ・ウェルス・アンド・インベストメント・マネジメントのロス・ガーバー最高経営責任者(CEO)は「われわれは病みつきになるものに投資している」と話す。ガーバー氏は、スターバックス(SBUX.O)やカジノ運営のMGMリゾーツ・インターナショナル(MGM.N)、アルコール飲料大手コンステレーション・ブランズ(STZ.N)の株主でもあり、「中毒性のあるものは非常にもうかる」と付け加えた。

もっとも投資業界は社会的責任に関する基準をどんどん引き上げている。今後規制当局が有力ハイテク企業に対して、アルコールやたばこ、カジノなどと同じような視点で関心を向けてもおかしくないといった懸念があるのも事実だ。

ただし、中毒性の問題で監視を受けるべきはハードウエアメーカーではなくソーシャルメディア企業の方だとの指摘も出ている。

USAミューチュアルズ・バイス・ファンド(VICEX.O)の運用担当者としてアルコールやたばこ、カジノ関連株に投資しているジョーダン・ウォルドレップ氏は、顧客が中毒になっている責任をアップルに帰するのはまるで、たばこ会社の代わりに箱のメーカーを非難するようなものだと述べた。その上で「ソーシャルメディアはたばこ同様に中毒性を持つ」と付け加えた。

ウォルドレップ氏のバイス・ファンドは、アップル株を保有していない。

フォート・ピット・キャピタル・グループのシニアポートフォリオマネジャー兼バイスプレジデント、キム・フォレスト氏も、投資家や規制当局がモバイル端末の使用時間制限に動いた場合、アップルよりもフェイスブックやツイッター(TWTR.N)、スナップ(SNAP.N)などがリスクにさらされるとみている。

フォレスト氏は「アップルは単に端末を提供しているだけだ。ソフトウエアを伴って初めて手放せなくなる。ソフトウエアはドーパミンを放出させて、端末を繰り返し使用させる」と説明した。

フォート・ピットは一定限度のアップル株を持っている。

ジャナとカルスターズは書簡で、アップルに児童の発育に関する専門家で構成する委員会を設置し、親が端末使用を制限できるような新しいツールを製造するよう求めた。

    ソーシャルメディアの中毒問題は、ディズニーチャンネルのドラマで有名になった女優・歌手のセレーナ・ゴメスさんが2016年のワールドツアーを中止し、医療施設に入院したことで一躍注目されるようになった。

    フランスでは昨年12月、国民教育相が学校におけるスマートフォンの使用全面禁止を打ち出し、16歳以下の児童はフェイスブックのアカウント開設に親の許可を義務付ける法案も提出されている。

    さらに将来、企業が危険を承知で、依存性を引き起こす性質を端末に意図的に付加していると立証されることにでもなれば、投資家も打撃を受けそうだ。

    それでもアムンディ・パイオニア・アセット・マネジメントのポートフォリオマネジャー、ジョン・ケアリー氏は、端末画面を引っ切り無しにのぞきこんでいることが人間の心や体に支障をきたすという懸念が、企業利益に打撃をもたらす公算は今のところ乏しいとの見方を示した。そうした懸念が「スマホの利用に何らかの影響を与えるとは思えない。われわれは皆、既に中毒だ」という。

    アムンディ・パイオニアはアップル株を保有しているが、ケアリー氏が運用するファンドは同社株に投資していない。

    (Trevor Hunnicutt記者)

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