November 5, 2019 / 9:34 AM / 7 days ago

コラム:経済不振の日本、今こそキャッシュレス化の恩恵必要

[香港 4日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 日本政府は、国民の間にはびこる「現金中毒」について本格的な治療に乗り出そうとしている。紙幣を廃止すれば、経済活動を一時的に高める効果があるだけでなく、恒久的な生産性向上が期待できる。だがそのためには政府がキャッシュレス決済に消極的な高齢者や中小小売店に今までのやり方を変えるよう、そして彼らにやさしい銀行も対応を改めるよう、もっと強く促していかなければならない。

 11月4日、日本政府は、国民の間にはびこる「現金中毒」について本格的な治療に乗り出そうとしている。写真は渋谷のスクランブル交差点。2018年10月撮影(2019年 ロイター/Kim Kyung-Hoon)

日本国内にある112兆円相当の紙幣と硬貨をデジタル化するメリットは計り知れない。現実に目を向ければ、日本では買い物全体の80%に現金が使われており、電子決済という面では先進国で恐らく最も遅れている。

そうした保守的な姿勢が、数多くの不必要なコストを生み出している。それは硬貨の鋳造や紙幣発行は言うに及ばず、ATM(現金自動預け払い機)の維持管理や、現金の勘定や輸送に何時間も費やしている人への給与などだ。また現金は隠しやすく、追跡が難しいので、徴税担当者や司法当局にとってはいら立ちの種になる。理論的には、現在導入されているマイナス金利の景気刺激効果を妨げる面さえもある。隠匿された現金にマイナス金利は影響を及ぼさないからだ。

ビザとルービニ・ソートラブが実施した調査では、キャッシュレス社会が実現した場合、東京と大阪だけで累積的に700億ドルの経済効果が見込まれる。より規模が小さい都市圏の相対的なメリットはもっと高くなるだろう。

日本政府は、2025年までにキャッシュレス決済の比率を今の2倍の40%に高めたい考えだ。これは第2・四半期の成長率が1.3%にとどまった日本経済に多大な恩恵をもたらしてくれる。ソフトバンク(9984.T)傘下のペイペイや、フリーマーケットアプリのメルカリ(4385.T)など、キャッシュレス拡大の波に乗ろうとしているフィンテック企業の後押しにもなる。

日本よりも人口や銀行数が少ない国は、脱現金化が迅速に進められている。一方、安倍晋三首相は、約3500万人に上る年金生活者に新技術を受け入れさせ、中小小売店には手数料徴収手続きに慣れてもらい、銀行にはATMの使用手数料引き上げを納得させる必要がある。ところがこれまでの首相のキャッシュレス推進に向けた取り組み姿勢は奥ゆかし過ぎる。10月の消費税増税の際にはキャッシュレス決済に伴うポイント還元策が打ち出されたが、とても十分とは言えない。足元のさえない経済状態を考えれば、より徹底的にキャッシュレス化を目指す上で今ほどの好機は2度とやってこない。

●背景となるニュース

*10月24日に発表された日本の製造業活動の前年同月比は、過去3年余りで最も急速な縮小を記録した。新規受注と生産の不振が響いた。

*日本政府は10月1日に消費税率を8%から10%に引き上げた。これに伴って中小小売店でキャッシュレス決済をすると、消費者にポイントが還元される制度が導入された。

(筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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