September 12, 2018 / 2:29 AM / 2 months ago

コラム:安倍首相、次に求められる「バランス外交術」

[香港 10日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 安倍晋三氏は、20日投開票の自民党総裁選で3選を果たすことがほぼ確実なようだ。日本の首相として在任期間の最長記録を更新する可能性が高まる。

 9月10日、安倍晋三氏(写真)は、20日投開票の自民党総裁選で3選を果たすことがほぼ確実なようだ。東京の自民党本部で撮影(2018年 ロイター/Toru Hanai)

6年近く掲げた看板経済政策「アベノミクス」は、一定の成果を上げているように見える。だが、日本政府は貿易戦争の真っ只中に巻き込まれており、このベテラン指導者が迎える次の任期は、米国や中国に対する外交のかじ取りが、さらに重要な意味を持つようになるだろう。

今年4月、学校法人の「森友学園」や「加計学園」を巡るスキャンダルが表面化したことで、安倍首相の立場も揺らいだようだった。首相のメンターだった小泉純一郎元首相が、首相辞任に言及したほどだ。だがその後、日本経済の回復とともに支持率も上昇した。

インフレ調整後の7月賃金は3カ月連続で上昇しており、消費支出にも改善の兆しが見える。企業の景況感も上向き、設備投資は第2・四半期に13%上昇した。それに励まされたのか、日本銀行は恐る恐る、巨大な金融緩和政策の一部を転換し始めている。

安定した国内情勢が、改革に再び取り組む余地を安倍首相に与えるだろう。例えば、生産性を低下させている硬直的な労働政策を改善したり、定年延長などの改革にも注力することが可能となる。1世帯当たりの子どもの数を増やすための方策に、是非とも取り組むべきだ。

ただ、不幸なことに、トランプ米大統領は、貿易問題でナイフを構えている。すでに中国に切りかかったトランプ氏は、次は日本を襲おうと構えているように見える。

もし米政府が脅した通りに、輸入自動車に対して25%の関税をかければ、四半期で140億ドル(1兆5600億円)に達する日本の輸出収入が脅かされる。輸出受注が鈍化すれば、日本最大の雇用先となっている自動車セクターが不安定化する。このセクターは、主要銀行の大口貸付先でもあるのだ。

安倍首相に求められる曲芸的な外交のかじ取りは、難しくなる一方だ。首相は、米国政府を喜ばせ続ける一方で、中国の習近平国家主席との関係改善も図らなければならない。

輸出国として、日中両政府は自由貿易に共通の関心を抱いている。以前は30億ドル規模だった通貨スワップの再開と、その規模の大幅な拡大に向けた2国間協議が8月に始まった。さらなる協調策が今後も打ち出される見込みだ。

とはいえ、歴史的な懐疑心や経済的現実を踏まえれば、両国の友好関係にも限界がある。

日本は対中貿易赤字を抱えているため、中国側が余剰輸出能力を吸収するのは難しいだろう。また、中国政府と親密になりすぎれば、安全保障の提供者である米政府を怒らせることにもなる。

安倍首相はプラグマティスト(実用主義者)だが、その彼ですら、予測不能なトランプ大統領に混乱させられているように見える。

適切な外交バランスをとることは、国債利回りカーブを管理するのと同程度に、あるいはそれ以上の難題となるだろう。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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