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焦点:低温経済でのGDP拡大、政府は中小企業IT化の遅れに危機感
2017年11月15日 / 06:24 / 9日前

焦点:低温経済でのGDP拡大、政府は中小企業IT化の遅れに危機感

[東京 15日 ロイター] - 7─9月期国内総生産(GDP)が7四半期連続のプラス成長となり、「いざなぎ景気」を超す景気拡大を続ける日本経済だが、経済の実力を表す潜在成長率は0.8%程度と、1%に満たない低温経済が続いている。労働力人口の減少に加え、それを補うはずの企業の生産性が改善していないことがその要因だ。とくに、日本経済の足腰を支える中小企業のIT化の遅れは、政府内でも深刻な課題とみられている。

 11月15日、7─9月期国内総生産(GDP)が7四半期連続のプラス成長となり、「いざなぎ景気」を超す景気拡大を続ける日本経済だが、経済の実力を表す潜在成長率は0.8%程度と、1%に満たない低温経済が続いている。写真は都内で昨年2月撮影(2017年 ロイター/Thomas Peter)

<目立つIT投資の遅れ>

「相変わらず低温経済が続いている」──プラス成長の継続にも経済官僚たちの顔色はさえない。労働力人口が急減し始める2025年を目前にして、課題を乗り越えるための生産性がいっこうに改善しないためだ。

日本企業の生産性は国際的にみても実力は低い。日本生産性本部の試算では15年現在の日本の一人当たり労働生産性はOECD35か国中22位。就業1時間当たりでみても20位にとどまり、米国の6割強の水準だ。主要先進7カ国中では最下位の状況がこのところ続いている。とりわけ中小企業の生産性が低いことが日本全体の足かせとなっている。

中小企業庁の分析では国際的にみて大企業の生産性は製造業から非製造業に至るまでむしろ先進国を凌ぐ高さとなっている一方で、中小企業では飲食・宿泊業を除いてほとんどの業種で見劣りする。とりわけ製造業、運輸、情報通信業の生産性の低さが大きな課題となっている。

中小企業庁が野村総合研究所に委託した16年11月の調査結果では、IoT(もののインターネット化)や人工知能(AI)、ビッグデータ、ロボット等を活用している企業は活用内容として最も多い「顧客ニーズの把握」でも2%程度にとどまる。活用を検討している企業も6%程度。ほとんどの中小企業が活用すら検討していない状況だ。その理由として「技術やノウハウを持つ人材の不足」を挙げた回答が半数弱を占めている。

<生産性革命、中小企業IT化支援も拡充>

ある政府高官はこうした現状を踏まえ、企業数でみれば全体の99.7%を占める中小企業の生産性底上げにより「潜在成長率はもっと上昇するはずだ」とみる。

政府は「人づくり革命」とともに「生産性革命」を柱に据えた政策パッケージを12月上旬にもまとめる予定だが、ここへきて特に力を入れ始めたのが中小企業の生産性引き上げ対策だ。

今年度補正予算では、日欧経済連携協定(EPA)関連や災害対策、待機児童解消の前倒し実施に加えて、中小企業のIT投資補助金を計上することを検討している。

IT投資関連ではすでに、中小企業庁が16年度補正予算でも100億円を計上し、ITツール導入の経費を補助し、中小企業1.5万社以上が導入中。さらに「スマートモノづくり応援隊」や「ロボットシステムインテグレータ」の専門家も派遣している。実際に支援を受けた宮城県の非鉄金属業「コイワイ」では金型行程にロボットを導入して生産性が2.3倍にアップ、福井県の久保田酒造でも瓶詰自動化設備を導入し、人員半減を実現したという。

また、政府の「未来投資会議」では中小企業の生産性向上について関連する5省庁が14日に会合を開催。IT化促進のため、「支援機関」として認定されている税理士や弁護士、商工会議所、コンサルタントなどおよそ2.7万機関の連携強化や研修により支援能力を向上させ、制度の普及を図るなどの議論が行われた。さらに今後10年間に引退年齢に達する経営者が245万人にのぼり、廃業急増で25年頃までに22兆円のGDPが失われる可能性も課題として議論された。経営者の若返り策を講じ、生産性向上につなげようとの目的もある。

日本の生産年齢人口は団塊の世代が後期高齢者となる2025年を境に急激に減少していく。労働政策研究・研修機構によると15年から30年までの間に13%減少する見通しとなっている。現状では主婦や高齢者の活用にまだ余力があるとはいえ、25年以降、深刻度合いを増す人手不足が中小企業を直撃することは必至だ。経済拡大が続くことにあぐらをかかずに、出遅れたIT関連設備の導入を進めることが喫緊の課題となっている。

中川泉 編集:石田仁志

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