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コラム

コラム:iPhone5で見せた「万人受け」の進化

革命は刺激的かもしれないが、進化は革命よりさらに強力かもしれない。アップルは新型スマートフォン「iPhone5」を発表し、その盤石な地位を固める時期に入った。次の見ものは、タブレット端末市場で見せたような巧みさでスマホの競合他社を置き去りにできるかどうかだ。

9月12日、アップルは新型スマートフォン「iPhone5」を発表し、革新性を維持しつつ、わずかな差別化機能を追加することで、万人受けする機器を創り出す会社であることを証明した。写真はクックCEO(2012年 ロイター/Beck Diefenbach)

iPhone5の発表に先立ち、iPadに関しては朗報があった。4―6月期のタブレット端末市場でiPadのシェアは、アマゾンのキンドル・ファイアが健闘したにもかかわらず(相対的に言えばだが)、前年同期の62%から68%へと伸びた。また、タブレット端末経由のウェブサイト閲覧では、iPadが実に9割以上のシェアを占めている。

iPhone5の新機能については、本当の意味で新しさは何もないと誰もが口をそろえる。4インチの画面はすでに多くのスマホ上位機種では標準的ともいえるものだ。次世代高速通信「LTE」に対応し、カメラも機能が向上する。マイクは3カ所になり、音声検索機能Siriの性能も高まる。こうした改良は大変結構なことだが、シャンペンのボトルを開けて大喜びするようなものではない。

一方で、iPhoneを取り巻く現在のスマホ市場は混とんとしている。ノキアとマイクロソフトは巻き返しを狙って新型ルミアを発表したが、「感動を与える」特徴がないなど厳しい評価を受けている。ブラックベリーはネットワーク障害などで顧客離れが進み、大手企業ユーザーがiPhoneに乗り換えるのを指をくわえて見ている。サムスン電子は依然として世界最大手のスマホメーカーだが、アップルと争った米国での特許訴訟で敗れて窮地に追い込まれている。

1000億ドル以上の現金資産を持つアップルは今、笑いが止まらないだろう。主としてiPhoneの成功により、同社の株価は歴史的水準にまで上昇した。iPhone5の売上高が米国内総生産(GDP)を最大0.5%ポイント押し上げるとのJPモルガンの試算もある。

iPadでは次々と新参者をなぎ倒し、競合タブレット端末は「なぜiPadを買わないのか」との問いを突きつけられてきた。今度は、iPhoneと競合するスマホにも同様の質問が飛び交うようになることを狙っている。価格や機能、画面の大きさや通信速度でiPhoneに勝っていないなら、なぜiPhone以外を買う必要があるのかと。

iPhone5の発表はアップルの歴史の中で最もエキサイティングなものだっただろうか。確かに、それは違うだろう。

とはいえ、クックCEOは進化へのロードマップを描いた。それはアップルをさらなる覇権へと導くものだ。iPhoneならではの革新性を維持しつつ、競合製品と差別化できるわずかな機能を追加することで、万人受けする機器を創り出す会社であることをあらためて証明してみせた。

スティーブ・ジョブズ前CEOが因習にとらわれない天才肌のウィリー・ウォンカなら、クック現CEOは皆の夢をかなえるオズの魔法使いといったところだろう。

(12日 ロイター)

*筆者はロイターのコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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