for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up

震災1年後の日本が抱える「新旧の難題」=ヒュー・パトリック教授

「日本にはデフレ脱却と規制改革という積み残しの課題とエネルギー政策再構築という震災以降の新しい課題がある」とコロンビア大学日本経済経営研究所所長のヒュー・パトリック名誉教授は指摘する。

ヒュー・パトリック氏は米国における日本経済研究の第一人者。エール大学教授を経て、1984年からコロンビア大学。現在は同大学ビジネススクールの日本経済経営研究所(CJEB)所長で、名誉教授。

提言は以下の通り。

<増税の前にデフレ脱却を急げ>

2011年3月11日に発生した東日本大震災は、地震・津波・原発事故の「三重災害」として認識されているが、より大きな被害をもたらしたのは地震に伴い発生した津波であり、さらにより重大な含意を伴ったのは福島第1原発のメルトダウンだった。

こうした状況を考えると、日本にとっての最優先課題が(この三重災害の直撃を受けた)東北の被災地の適切かつ効果的な復旧・復興であることはよく分かる。しかし、より重要なのは、この震災を機に、日本の政策当局者たちと国民が従来から存在する2つの根強い経済的課題にいよいよ真剣に取り組まざるを得なくなり、また新しい問題にも直面したことだろう(そう認識されていないならば、そう認識するべきだ)。

それらの問題とは、不十分な国内需要と長引くデフレをどうやって克服するか、経済活動に対する規制の抜本的緩和をどう進めていくか、そして安全かつ安定的な電力供給を効率的かつ安価に確保するために何をなすべきかの3点に集約できる。こうした問題が解決されたときに初めて、日本は根底から変化していると言えるようになるだろう。

第一の点から見ていこう。周知の通り、日本は短期的にはデフレから脱却し良好かつ持続的な完全雇用の成長経路に戻るための景気刺激策が必要である一方、長期的には財政を安定化させ政府債務の対GDP比率を引き下げる必要があるという政策上の矛盾を抱えている。

ただ、私は、今の日本は一段の景気刺激的な金融政策と一体となった大規模な総合マクロ経済政策を実行すべきときにあると考えている。その政策には、より積極的な信用リスクの引き受けや財政出動も含まれる。

さらにデフレ期待が克服され経済成長が回復するまでは、こうした刺激策を続けると明言すべきだ。それができて初めて、GDPから政府への分配としての大幅な増税のプロセスが開始されるべきだ。増税は消費税だけでなく、資産課税、特に現実的な評価額に基づいて不動産に対しても実施する必要があるだろう。

<農業改革のためにもTPP参加を>

第二に、地震の経験は、国内に官僚主義的な規制面での障害がいかに多く残っているかを露呈させた。それは市や県、官と民をまたいだ投資や取引を抑制している。また、サービス分野だけでなく、農業分野でも同様の障害となっている。

日本には抜本的な農業改革が必要であることを踏まえれば、環太平洋経済連携協定(TPP)参加は優先度の高い問題である。既得権益層からは反対されるだろうが、大胆な規制緩和は国内に新たな幅広い投資機会を提供するだろう。動きの速い中小企業にとっては特にそうだ。規制緩和は、日本経済再生に大きく貢献するに違いない。

<十分な情報に基づくエネルギー政策議論を>

第三に、福島第1原発の事故を受けて、再生可能エネルギーの本格的普及が技術的かつ経済的に可能になるまでに原子力発電が国内総発電量の最大50%を占めるようになるという震災前のエネルギー政策には疑問が生じている。

当面は、日本のリーダーたちは今夏を乗り切るのに十分な電力供給に全力で取り組むべきだ。それはほぼ確実に、現在は運転を停止している安全な原発の一部再稼働を意味する。原発の停止は自然かつ望ましい一方で、おそらく行き過ぎたリスク評価によるものだ。

日本で原発が将来担う長期的な役割は、日本人だけが決めることができる。ただ、その判断を下すためにも、リスクのタイプや度合いに関するより多くの情報が必要だろう。たとえば、化石燃料に関しても、地球温暖化への影響は別として、直接的な大気汚染を通じた健康問題発生リスクに関する情報がもっと必要になるはずだ。

日本は向こう数年、代替エネルギー政策の費用と便益の双方について広く情報を集め共有し、さらにいっそうの研究調査に励み、エネルギー政策について息の長い熟議を行うべきだ。最終的には、議論の枠組み作りや優れたエネルギー政策の立案と実行には、強い政治的リーダーシップが不可欠になるだろう。

(3月7日 ロイター)

(タグ:日本再生への提言 Growth1 Fiscalpolicy1 Energy1 Trade1 Deflation1 Agriculture1)

for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up