October 17, 2013 / 8:12 AM / 6 years ago

焦点:米国経済、政治の機能不全が最大のリスクに

[ワシントン 17日 ロイター] - ここのところワシントン(米政界)では意見の一致を見るのが難しくなっているのかもしれないが、多くの企業幹部やエコノミストはある一点において意見が一致しているようだ。それは、米国経済にとっての最大のリスクは自らが選挙で選んだ代表かもしれないということだ。

10月17日、多くの企業幹部やエコノミストの間では、米国経済にとっての最大のリスクは政治の機能不全だという見方で一致している。写真は16日、議場を後にする下院議員ら(2013年 ロイター/Jonathan Ernst)

最近の予測によると、ここ数年の米国政治をめぐる混乱が経済成長を急速に減速させ、約200万人を失業に追いやったままにしている。

大幅な歳出削減が大きな要因だが、政治の機能不全も、企業が投資や雇用より内部留保の蓄積を優先する要因になってるかもしれないとエコノミストらは指摘する。

ムーディーズ・アナリティクスのチーフエコノミスト、マーク・ザンディ氏は「米経済が盛り上がらないのはワシントンがつくり出す不透明感が要因だとの見方を私は強めている」と語る。

米議会は16日、政府機関閉鎖を解除し、来年2月まで債務上限を引き上げる法案を可決。しかし、危機にそもそも至った根本的な問題は解決されておらず、数カ月後に再び対立が浮上するのではないかとの懸念が渦巻いている。

合意内容には、長期的な財政赤字削減策をまとめる上下両院の超党派委員会を設置することも盛り込まれたが、成功は難しいとの声も出ている。

ポトマック・リサーチ・グループのアナリスト、グレッグ・バリエール氏は「危機に次ぐ危機で経済が蝕まれている」と指摘。「企業人ならば、こうした環境下で将来の計画を練ることはできないだろう」と話す。

企業幹部も同意する。ブラックロックのローレンス・フィンク最高経営責任者(CEO)は16日のインタビューで、「米国で言葉を交わしたCEOの大半は、これ(政治の機能不全)のためにビジネスが減速するとみている」と述べた。

<緩慢な回復>

全てのエコノミストがこうした見方に同意しているわけではないが、2008─09年の景気後退以降の回復ペースは異常なほど緩慢となっている。

米国内総生産(GDP)は景気後退前の規模を上回っているが、民間投資は2007年の水準を下回ったまま。雇用の伸びも景気後退前を下回り続けている。

金融危機が収まって以降、米政界は次々に混乱を招いている。

医療保険改革法への不安もあり、2010年の選挙で共和党が下院を握った。民主党が多数派を占める上院とのねじれから、税や歳出をめぐる対立が繰り返されている。

今回の危機のように、議会は土壇場で惨事を回避してきたが、こうした瀬戸際政策は消費者の信頼感をどん底水準まで押し下げている。

<財政再建が重しに>

景気改善と相まって、歳出削減により、米国財政赤字の対GDP比率は2011年度の8.7%から、今年9月30日までの会計年度に3.9%まで低下したが、そのために要したコストは大きい。

経済予測会社マクロエコノミック・アドバイザーズが14日に公表したリポートによると、国防費などの裁量的歳出を議会が2010年の水準で維持していたならば、120万の雇用が追加で生まれていたと見込まれている。

また同社は、米政治の機能不全により、90万人の失業者が新たに生まれたとの推計も示している。

政治の不確実性が経済を損なっているとの見方に同意しないエコノミストでさえ、歳出削減と増税はより段階的に導入すべきだったとの考えに賛同する。

キャピタル・エコノミクスのエコノミスト、ポール・アッシュウォース氏は「財政再建は景気にとって大きな重しとなっている」と述べた。

国際通貨基金(IMF)は6月、米国の歳出削減策は「あまりにも急激であり、いびつだ」と指摘した。

米政界には、さえない実体経済の責任があるかもしれないが、金融業界への影響はそれほどではないかもしれない。

多くのエコノミストは、米緩和策が先月に縮小されると見込んでいた。政治の混乱により、緩和縮小は来年まで開始されないのではないかとの見方が広がっている。

前出のバリエール氏は「市場は政治の機能不全との付き合い方を学び始めているのではないか」と話した。

( Andy Sullivan記者 執筆協力 Jason Lange;翻訳 川上健一;編集 佐々木美和)

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