February 17, 2014 / 4:18 AM / 5 years ago

ワニも木登りが可能、高さ9mの事例報告も=研究者

2月14日、米テネシー大学などの研究者がこのほど、ワニも木登りができるという調査報告を発表。写真はミシシッピ川のワニ。提供写真(2014年 ロイター/Kristine Gingras)

[オーランド 14日 ロイター] -米テネシー大学などの研究者がこのほど、ワニも木登りができるという調査報告を発表した。その身体的特徴から木登りが得意とはみられないが、木の先端部まで登った事例もあったという。

テネシー大のウラディミール・ディネッツ氏らの研究チームは、オーストラリア、アフリカ、北米でワニを観察。その結果、高さ1.8メートル程度の木を登ることが確認されたほか、約9メートルもの高さまで登った事例報告もあったとしている。

ディネッツ氏によると、ワニは足や指は木登りに適した構造になっていないが、特に小型のワニや年齢の若いワニが木を垂直に上る様子が観測されたという。一方、大型は斜めになった幹や枝に上る傾向があるとしている。

研究者らはワニが木登りをする理由について、自分の縄張りを見張ったり、日光を浴びたりする目的があるとみている。この研究結果は1月に専門誌「HerpetologyNotes」に掲載された。

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