August 6, 2013 / 5:12 AM / 6 years ago

コラム:ワシントンポストがNYタイムズに示す道筋

[ニューヨーク 5日 ロイターBREAKINGVIEWS] By Rob Cox

8月5日、米アマゾン・ドットコムのベゾス氏はワシントン・ポストを含む新聞事業を取得することで合意。最後まで時代の流れに抗しようとする残りわずかな業界内の勢力に対し、今回の売却合意は一つのひな形を示したと言える。ワシントンで撮影(2013年 ロイター/Stelios Varias)

投資家がずっと前に出した結論について、ジェフ・ベゾス氏は裏付けを与えた。米国や他の先進国の新聞市場はもはや魅力的なビジネスではなく、現代の富豪たちの遊び道具にすぎないのだ。

米ネット小売り大手アマゾン・ドットコム(AMZN.O)の創業者ベゾス氏は米有力紙ワシントン・ポストWPO.Nを含む新聞事業を2億5000万ドルで取得することで合意した。ニューヨーク・タイムズ(NYT.N)のサルツバーガー一族を筆頭に最後まで時代の流れに抗しようとする残りわずかな業界内の勢力に対し、今回の売却合意は一つのひな形を示したと言える。

ベゾス氏が保有するアマゾン株は230億ドルに上る。彼はそのごく一部を使い、ニクソン大統領を辞任に追い込んだ新聞を個人的な楽しみのために手中に収める。懐の豊かさがものを言った。著名投資家ウォーレン・バフェット氏は地方紙の価値を依然として信じているが、大手新聞は商売の上で多くの魅力を提供してくれなくなった。ワシントン・ポストの新聞部門は昨年、売上高5億8200万ドルに対し、営業損益は5400万ドルの赤字を計上している。

電子商取引市場で巨額の富を手にしたアマゾンや他の超富裕層は、損失を負担する代わりに名声と影響力というけた外れのメリットを得ることに着目するかもしれない。広告収入源が紙媒体から利益率の低い電子版にシフトする中で新聞各社の財務リスクは明らかに増しているとはいえ、ポスト紙を所有することはプロのスポーツチームのオーナーになるのと似ている。

ウォーターゲート事件の際、圧力に屈せず果敢に真相究明に挑んだ記者たちを擁護したグラハム一族からの所有移転で、ベゾス氏の思惑に懸念を抱く者たちは間違いなく悲嘆に暮れるだろう。ベゾス氏の狙いはコスト削減、あるいはワシントンでの政治的影響力の獲得を通じて、本業の巨大ネット小売り事業に役立てることかもしれない。

似たような不安は、主に大リーグ球団レッドソックスのファンへの影響をめぐるものだったとはいえ、ニューヨーク・タイムズがボストン・グローブ紙をヘッジファンドも所有するレッドソックスのオーナーに売却した際にも沸き起こった。これはまた、ルパート・マードック氏がウォール・ストリート・ジャーナル紙を買収した際の反応にも通ずる。

ベゾス氏はポスト紙の読者に負う責務は変わらないと約束した。その誓いが果たされるかどうかは不明だが、赤字続きの上場事業を億万長者に売却することが、チャンスをもたらすのは明らかだ。辛抱強さと喪失に耐える力こそ、著名だが苦戦しているワシントン・ポストほかの新聞各社にとって、将来のデジタル時代に通じる安全な道を確保していく上で必要なことかもしれない。

<背景となるニュース>

*ワシントン・ポストは主力日刊紙ワシントン・ポストを含む新聞事業を2億5000万ドルでアマゾン・ドットコムの創業者、ジェフ・ベゾス氏に売却することで合意した。

*一族がワシントン・ポスト紙を所有するドナルド・グラハム会長兼最高経営責任者(CEO)は「新聞業界がここ数年直面してきた問題により、ポスト紙にとってもっと良い別のオーナーがいるのではないかと思うようになった」ことから売却を決めたと説明した。

*ワシントン・ポストの声明は以下のアドレスをクリックしてご覧ください。link.reuters.com/vas22v

*ベゾス氏からポスト紙従業員への書簡は以下のアドレスをクリックしてご覧ください。link.reuters.com/mes22v

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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