September 25, 2013 / 10:50 AM / 5 years ago

コラム:上海の「特区」で香港は地盤沈下か

9月25日、上海の自由貿易試験区(FTZ)は、香港を打ち負かすことはできるだろうか。上海のFTZで撮影(2013年 ロイター/Carlos Barria)

上海の自由貿易試験区(FTZ)は、香港を打ち負かすことはできるだろうか。香港の高度に確立した法の支配を真似できない限り、それは難しそうだ。しかし、香港も油断は禁物だ。上海は、香港が優位性を発揮する他の要素、低い税率や富裕層旅行者に焦点を合わせているかもしれないからだ。

香港の大富豪である李嘉誠氏は、香港で社会的緊張が高まっていることに神経をとがらせている。今年3月には、同氏の企業グループ傘下にあるコンテナ港で、港湾労働者がストライキを行った。米国の「ウォール街を占拠せよ」運動に触発されて香港で行われた「占拠デモ」は、背景に民主化の要求や格差への怒りがあるが、こうした動きは、「企業に優しい」という香港のイメージに傷をつける可能性がある。一方、上海のイメージは改善し始めている。

上海を中傷する人々は、法の支配の方が問題だと論じる。透明性が高く2カ国語対応の香港の法体制は、外資系企業を保護し、簡単には複製できないものだ。中国本土に比べると、香港の裁判所は透明性が高く、企業は契約が順守されることを当然視している。

法の支配をめぐる議論は恐らく正しいだろう。しかし、上海が香港を出し抜けるかもしれない要素が2つある。まず、人民元を自由に兌換できる中心的場所としての地位だ。規制緩和により、上海は人民元を取引したい人にとって魅力的な場所になるだろう。特に、香港より優位に立つべく優遇税制を導入し、外国人が働きやすい環境を整備すればなおさらだ。上海の自由貿易試験区内では、中国で閲覧が禁止されているフェイスブックなどへのアクセスも解禁される可能性があるという。

もう1つのターゲットは高級品市場だろう。中国本土の高額製品への関税は最高65%と高く、それが富裕層が本土から香港に買い物に行く大きな要因になっている。香港を訪れる観光客の72%が本土からの旅行者だ。上海当局者はまだ高級品の関税率について言及していないが、中国が先にスイスとの間で締結した自由貿易協定(FTA)を見れば、何があっても不思議ではない。中国商務省によると、今後10年間でスイス製腕時計に課される関税を60%削減するという。中国版長者番付で知られる胡潤研究院の2013年版リポートによると、中国の富豪の3分の1は、上海かもしくは上海周辺に住んでいる。

長期的には香港は、高級品関税や通貨管理といった人工的な優位性だけに成長を頼ることはできない。香港にとっての1つの選択肢は、将来的な大規模な行政区分再編に備え、広州や深センなど周辺都市との連携を深めることかもしれない。香港の経験と比類ない法の支配は、そうしたケースで力を発揮するだろう。それができれば、上海の隆盛は必ずしも、香港の衰退にはつながらないはずだ。

[25日 ロイターBREAKINGVIEWS]

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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