March 28, 2014 / 4:52 AM / 6 years ago

コラム:ザッカーバーグ氏は「IT界のバフェット」か

[26日 ロイター] - By Felix Salmon

3月26日、インスタグラム、ワッツアップ、オクルスといった企業を相次いで買収している米フェイスブックのザッカーバーグ氏は、「IT界のバフェット」になる野望を持っているのかもしれない。写真は2月撮影(2014年 ロイター/Albert Gea)

米フェイスブック(FB.O)のマーク・ザッカーバーグ最高経営責任者(CEO)は、何を考えて、バーチャルリアリティー(仮想現実)技術を手掛けるオクルスVRを20億ドルで買収するのだろうか。

発表資料からザッカーバーグ氏の言葉を読み取れば、同氏は仮想現実を、現実世界の人々が無限の空間と経験をシェアできる「コミュニケーションの新たなプラットフォーム」と見ている。要するに、仮想現実は新しいモバイルであり、ザッカーバーグ氏はそこに早い段階で参入したいといったところだろう。

しかし、ザッカーバーグ氏が触れなかった言葉にも同様に注目すべきだ。「ソーシャル」という言葉は一度も使わず、「フェイスブック」にも言及しなかった。同氏は史上最も偉大なプロダクトマネジャーの1人だが、その焦点は定まっておらず、曖昧で、誇大に表現された壮大な未来志向と言える。

フェイスブックの取締役会に名を連ねているドナルド・グラハム氏にも注目してほしい。グラハム氏は米紙ワシントン・ポストの前CEOで、著名投資家ウォーレン・バフェット氏の古い友人でもある。バフェット氏は、良いと判断すれば、どんな企業でも買収する。グラハム氏も同様だ。

ザッカーバーグ氏が「IT界のバフェット」になる野望を持っていると断言するのは時期尚早だろうか。ザッカーバーグ氏はこれまでに、インスタグラム、ワッツアップ、オクルスといった企業を大金で買収している。だが、そのどれもが、核事業であるフェイスブックに近いうちに統合されることはなさそうだ。

インターネットの世界では製品が短命に終わる可能性があり、もし何十年も続く企業をつくりたいのであれば、フェイスブックを超えなくてはならないことをザッカーバーグ氏は理解している。だが、買収したこれら企業が今あるフェイスブックほど支配的な大企業に成長することはないだろう。しかし、それでも構わない。すべてを合わせれば、巨大になり得るのだから。

ザッカーバーグ氏はまた、鉄を熱いうちに打つことを怠らず、ついにフェイスブックのニュースフィード内広告を収益化した。同社の純利益は、2012年第4・四半期は6400万ドルだったが、2013年第4・四半期は5億2300万ドルにまで急増した。同社株の株価収益率(PER)は100倍前後であり、欲しいものはほぼ何でも買える状態だ。

最終的に、また必然的に、製品としてのフェイスブックは現在の支配的な立場を失うことになるだろう。そしてそのときまでには、企業としてのフェイスブックはさまざまな事業に手を出していることだろう。ザッカーバーグ氏は今、リスクをヘッジしている。もしソーシャルネットワークが成長するなら、オクルスはフェイスブックにとって価値あるものとなろう。しかし、むしろ成長が落ち込んだ方が、オクルス買収の価値は高いものになる。ザッカーバーグ氏はインターネット上で、製品が驚くべきスピードで現れては消えていくのを目にしてきた。同氏は自身の旗艦事業が永遠に続かないことを知っている。故に、「船団」を結成することにしたのだ。

*本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています

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