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〔焦点〕米スマホ特許訴訟、アップル<AAPL.O>勝利でグーグル陣営に打撃 マイクロソフト<MSFT.O>には追い風か

 [香港/シアトル 26日 ロイター] 米アップルAAPL.Oと韓国のサムスン電子005930.KSの米カリフォルニア州連邦地裁でのスマートフォン(多機能携帯電話、スマホ)などの特許侵害をめぐる訴訟は24日、陪審団がアップルの一部特許が侵害されたと判断し、10億ドル超の損害を認定。アップルの全面勝利となった。

 これにより、米グーグルGOOG.Oのモバイル用基本ソフト(OS)「アンドロイド」を採用するスマホやタブレット端末を開発したアジアのメーカーなどが戦略の見直しを迫られる一方、モバイル市場への本格参入を狙う米マイクロソフトMSFT.Oには追い風が吹く可能性がある。

 <ウィンドウズ搭載端末、今後数年でシェア拡大の公算>

 マイクロソフトは先月、タッチ操作やクラウドコンピューティングに本格対応した次世代OS「ウィンドウズ8」を採用した、独自開発のタブレット端末「サーフェス」を発表。

 ウィンドウズ8がグーグルのアンドロイドやアップルの「iOS」を脅かすライバルとなるかはまだ未知数だが、業界幹部らは今回の米陪審団の評決を受けて、各メーカーのウィンドウズ8への関心が結果的に高まるとみている。

 アップルが今後、グーグル陣営の他のメーカーに対しても特許問題で攻勢をかける可能性があるからだ。

 サムスンはグーグルのアンドロイド陣営の筆頭格であり、アップルとの特許紛争は、アップル対グーグルの「代理戦争」の色合いが強いとみられていた。

 中国のある大手携帯端末メーカー幹部は、匿名を条件に「われわれを含めたアンドロイド陣営のメーカーは、アップルからの訴訟に対する準備を進めている。アップル対サムスンの特許訴訟は、将来のデバイス開発のあり方についての指針となった。わが社が生産する製品の大部分はアンドロイド搭載端末だが、流れとしては、製品群をウィンドウズ採用へと分散させる方向だ」と述べた。

 さらに、スマホ市場におけるウィンドウズ搭載端末のシェアは現時点では10%に満たないが、今後数年で市場全体の3分の1程度まで拡大するだろうとの見方を示した。

 <訴訟リスクの低さが魅力、課題は消費者へのアピール力>

 韓国のLG電子066570.KSなど一部のメーカーでは、スマホのラインアップがアンドロイド端末一辺倒となっており、直面するアップルからの訴訟リスクがとりわけ大きい。

 また、台湾の宏達国際電子(HTC)2498.TWは既にアップルとの特許訴訟を抱えているが、しっかりした独自の特許ポートフォリオを持たないことから、アップルによる一段の法的措置に対して脆弱だ。

 一方、マイクロソフトがモバイルユーザーの高い支持を集める製品を生み出せるかどうかを疑問視する向きもいる。

 シリコンバレーを拠点とする知的財産と投資銀行業務の専門家で、インフレクション・ポイント・ストラテジーの共同創業者のロン・ローリー氏は「今回の特許訴訟では、非アンドロイドのオプションとして、マイクロソフトが受益者となった」としつつも、「しかし(訴訟リスクの側面での)安全性だけでは十分でない。消費者へのアピールが必要だ」と指摘した。

 現在の市場を見る限り、消費者はアップル製品に似た外観のモバイル端末を望んでいるようだとしている。

 アナリストによると、各メーカーが、ウィンドウズ以外のモバイルOSに目を向ける可能性も大いにある。

 例えば、サムスンは既に、独自のモバイルOS「バダ」を採用した携帯電話を手がけている。

 また、中国メーカーも百度公司BIDU.Oやアリババが独自開発したモバイルOSというオプションを有している。ただ、オーバム(北京)のアナリスト、ジェーン・ワン氏は、これらのOSはまだアプリケーションやサービスの収益構造が限定的で、大々的に採用される可能性は低いとみている。

 コンサルタント会社フロスト・アンド・サリバン(シンガポール)のバイスプレジデント、アンドリュー・ミルロイ氏は「各メーカーにとってはリスクマネジメントのゲームだ」と述べ、メーカーの間で今後、リスクを分散して損失を最小限に抑える動きが活発化するとの見方を示した。

 (英文 Lee Chyen Yee、Bill Rigby;翻訳 植竹 知子;編集 宮崎亜巳)

※(tomoko.uetake@thomsonreuters.com; +03-6441-1645; tomoko.uetake.reuters.com@reuters.net)

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