May 27, 2019 / 5:20 AM / 3 months ago

コラム:メイ英首相の後任、同じジレンマに直面へ

[ロンドン 24日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 英国の欧州連合(EU)離脱(ブレグジット)は、2人の首相を退任に追いやった。国民投票で離脱派が勝利したのを受け、キャメロン前首相から政権を引き継いだメイ首相は、3年も経たぬうちに辞任を表明した。しかし彼女の後任も同じジレンマに直面するだろう。

 5月24日、英国の欧州連合(EU)離脱(ブレグジット)は、2人の首相を退任に追いやった。写真はロンドン、メイ首相(2019年 ロイター/Simon Dawson)

メイ氏の短い任期は、多くの失策によって記憶に残るだろう。彼女が国民投票結果を独善的に解釈したことにより、穏健な選択肢が排除された。EU労働者の自由な移動を禁止しようと固執したことが、その最たるものだ。

また2017年、現実的な合意に至らないままEUに離脱を通知し、2年という離脱期限を発動した。そして破滅的な選挙に打って出て、議会で過半数議席を失った。にもかかわらず、自身の離脱案を保守党内の強硬派に受け入れさせようと3度も執拗に試み、野党労働党と対話を始めたのは、首相としての求心力を完全に失ってからだった。

10万人強の保守党員はEU懐疑側に傾いているため、次期首相はより強硬な離脱方針を約束せざるを得ないだろう。欧州議会選挙ではナイジェル・ファラージ氏率いるブレグジット党が勝利しそうで、混乱はますます深まりそうだ。

しかし、次期首相はメイ首相と同じ多くの制約に縛られるだろう。最有力候補と目されるボリス・ジョンソン前外相であれ他の人物であれ、EU諸国からより有利な条件を引き出せる公算はゼロに近い。10月31日の離脱期限を再延長させるのが関の山だろう。

つまりEUとの正面衝突は避けられず、そうなれば混乱に満ち痛みを伴う「合意なき」ブレグジットが待っている。しかしメイ氏を悩ませた議会の勢力図は変わっていない。下院はこれまで何度も合意なき離脱に強く反対する考えを示してきた。首相が合意なき離脱をゴリ押ししようとすれば信任投票に掛けられるのは必至で、恐らく負けるだろう。

EUと英議会の構図が変わらない以上、次期首相は有権者と向き合う以外の選択肢をほぼ断たれるかもしれない。しかし国民投票から3年超を経てなお英国がEUに留まる一方、ブレグジット党が保守党支持層にアピールしている状況を考えれば、選挙もまたリスクが高い。ブレグジットは3人目の首相を退任に追いやりかねない。

●背景となるニュース

・メイ首相は24日、保守党党首を6月7日に辞任すると発表した。6月10日の週に始まる次期党首選びによって後継者が選ばれるまでは首相に留まるとしている。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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