November 17, 2014 / 10:13 AM / 5 years ago

アングル:スマホ界の「知られざる巨人」、低価格ICで急成長

[台北 17日 ロイター] - 10年前、台湾の聯発科技(メディアテック)(2454.TW)製の半導体は、フィンランドのノキアNOK1V.HEや米モトローラなど携帯電話大手から無視されていた。

しかしスマートフォン(スマホ)の時代となった現在、利ざやに敏感な中国メーカーに選好され、メディアテックの設計したモバイル端末向け半導体は230億米ドル規模に成長している。中国メーカーは市場を席巻、低価格スマホで米アップル(AAPL.O)や韓国のサムスン電子(005930.KS)の牙城を脅かしている。

メディアテックはスマホに関して、低コストのICチップ上にレンズやスピーカーなどの機能を集積する「システム・オン・チップ(SoC)」設計の草分け的存在だ。これによりスマホメーカーは、ICチップにより自社のハードウエアが正常に動作するかどうか試験を行う必要がなくなり、その分価格を下げることが可能に。同社は昨年、業界首位のサムスンから市場シェア10%を奪うに至った。

調査会社のIDCによると、SoCの普及などによる恩恵を受け、スマホの平均価格は現在の314米ドルから2018年には267米ドルまで下がる見通しだ。一方、アップルの新機種「アイフォーン6プラス」の販売開始直後の価格は749米ドルだった。

メディアテックによると、SoCはサムスンとアップル以外の全メーカーから賛同を得ているという。同社設計のチップを搭載した中国の新興スマホメーカー、小米科技(シャオミ)XTC.ULはたった3年で業界第3位へと台頭。米グーグル(GOOGL.O)がインドで発売した低価格スマホ「アンドロイド・ワン」も、同様に成功を収めつつある。

「当社の事業は、マクドナルドのような営業モデルだと考えてもらって構わない」。メディアテックの最高財務責任者(CFO)、顧大為氏はロイターとのインタビューでこう話した。「マクドナルドは、必要な備品をすべて提供する。そして、初期コストは通常よりも安い」。

SoC戦略の推進により、メディアテックの時価総額は、3年弱で125%増の7兆1580億台湾ドル(233億9000万米ドル)に達した。

同社のICチップに準拠したパーツをスマホメーカーに供給するため、中国の部品メーカー約200社との提携もしている。これらのネットワークは、スマホがまだ普及していない時代に培われたものだ。顧氏は「大手スマホメーカーは、当社と事業をすることにほとんど関心がなかった」と話す。

他社との差別化を図るため、メディアテックは同社チップに準拠するハードウエアの推奨を開始。部品の委託や試験を自社で実施できない企業にターゲットを絞り込んだ。これにより携帯電話市場に参入する障壁が低くなり、コスト削減などにもつながった。

「スマホのエコシステムは、同じとは言わないまでも、従来型携帯電話と非常に似ている」と顧氏は言う。「上手くつながったパイプのようなものだ。どの会社の製品が組み込まれているかはあまり関係ない」

<工場を持たない半導体会社>

メディアテックは基本的なチップ構造にリファレンスデザインを追加することで、部品が連携して動作するようにしている。実際のチップ製造は自社でせず、工場と契約し、できたものを互換性のあるハードウエアのリストと共にスマホメーカーに供給する方式だ。

同社の販売は今年、毎月少なくとも40%を超える伸びを示し、10月には前月比で56%増加した。2011年時点ではわずか1000万だったチップセット販売数は、今年は3億5000万に達すると予想されており、ロイターの調査によるとこの水準は市場全体の30%を占める。富邦銀行のアナリスト、カルロス・ペン氏によると、高価格モデル向けの米クアルコム(QCOM.O)とサムスンのチップセットを除けば、この比率は全体の50%近くになるという。

メディアテックの急速なセールス拡大に関して大和キャピタル・マーケッツ(台北)のアナリスト、Rick Hsu氏は、スマホの普及で機能が増え1台当たりのチップの価値が「革新的に」増大したことが主因だと指摘。「実質的には2倍に増え、多くの周辺的なチップに対する需要にも拍車がかかった」という。

ただ、現在の成長は4G/LTE通信の契約拡大に起因するところが大きく、成長率は頭打ちになるとの見方もある。元大宝来証券でアナリストを務めるジョージ・チャン氏はリポートで「LTE導入当初の2年ほどは、3G導入時の2008―10年のような様相となるだろう。メディアテックは他社への追随を余儀なくされ、通常は価格競争に発展する可能性が高い」と述べた。

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