December 15, 2017 / 2:05 AM / 4 months ago

コラム:米国のネット中立性論争、規則撤廃でも遠い決着

Gina Chon

 12月14日、米連邦通信委員会(FCC)は、インターネットの中立性規則撤廃を正式に承認したが、事態はまだ決着していないかもしれない。写真はニューヨークの民間データセンターで2013年3月撮影(2017年 ロイター/Mike Segar)

[ワシントン 14日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米連邦通信委員会(FCC)は14日、インターネットの中立性規則撤廃を正式に承認したが、事態はまだ決着していないかもしれない。規則撤廃はベライゾン(VZ.N)などの通信会社には追い風、ネットフリックス(NFLX.O)をはじめとするコンテンツ関連業者には打撃だ。それでもネット中立性を巡る論争が終わったと言うには程遠い。

ネット通信を巡る環境は、FCCが中立性規則導入に合意した2年前から劇的に変わろうとしている。パイFCC委員長が主導してきた中立性規則撤廃により、ネット接続事業者(ISP)は特定コンテンツへのアクセス遮断や速度制限、ないしは消費者への料金上乗せといった行為が禁止されなくなる。今後ISPは公益業ではなく、より監督が緩い情報サービス業に分類されるからだ。

来年初めから実施される中立性規則撤廃は、ISPがアクセス遮断や速度制限をする場合は、その情報を開示することが前提となる。各企業の情報開示が正確かどうか監視し、正確性を確保する任務は連邦取引委員会(FTC)が担う。

またFCCの計画では、ISPが特定コンテンツをデータ通信制限免除などで優遇する「ゼロレーティング」も認められる。パイ氏が委員長に就任する前の今年1月時点でFCCは、AT&T(T.N)やベライゾンによるこうした慣行は、不公平な競争を生み出して消費者に害を及ぼすと指摘していた。

だからこそ、開かれたネットを推進する「コモン・コーズ」などいくつかの非営利団体は、既に訴訟の準備をしている。ネットフリックスやフェイスブック(FB.O)、グーグルの親会社アルファベット(GOOGL.O)などが属するインターネット・アソシエーションも、法的手段を検討中だ。

FCCは2015年にネット中立規則をまとめ上げる前、2つの業界から起こされた訴訟で敗北した。昨年には連邦控訴裁が、ネット中立性規則の正当性を支持した一方、ISPの具体的な分類はFCCの権限に属するとの見解を示した。

このように司法判断が揺れ動いているため、議会にもネット通信規則のあり方をはっきり定めろという圧力がかかっている。マイク・コフマン下院議員のような一部の共和党員さえ、議会が関連法案を策定するまでFCCに中立性規則撤廃案の採決を待ってほしいと要請した。上院では共和党のジョン・スーン商業科学運輸委員長がこの問題に取り組んでいるところだ。

14日のFCCの採決でパイ氏とともに中立性規則撤廃に賛成したマイケル・オライリー委員は、恐らく議会だけが白黒をつけて、決まったことを恒久化できると発言した。それまでネット規制を巡る情勢はしばらく曲折があるだろう。

●背景となるニュース

*FCCは14日の採決で、2015年に導入したネット中立性規則撤廃を正式承認した。5人の委員のうち、パイ委員長を含めた共和党の3人が賛成した。

*中立性規則撤廃により、ISPはより厳しい規制を受ける公益業ではなく、情報サービス業に分類される。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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