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民間宇宙旅行船、カリフォルニア州で初の試験飛行

 3月22日、ヴァージン・ギャラクティック所有の民間宇宙旅行船がカリフォルニア州で初の試験飛行。写真はヴァージン・グループを率いるリチャード・ブランソン氏。2009年12月撮影(2010年 ロイター/Phil McCarten)

 [ケープカナベラル(米フロリダ州) 22日 ロイター] ヴァージン・ギャラクティック所有の民間宇宙旅行船が22日、米カリフォルニア州のモハーベ砂漠から、初めての試験飛行のため打ち上げられた。

 6人乗りの宇宙旅行船「VSSエンタープライズ」は、母船と結合した状態で2時間54分の試験飛行を行った。

 リチャード・ブランソン氏が率いる英ヴァージン・グループ傘下のヴァージン・ギャラクティックは、これまでに数分間の準軌道飛行の希望者330人余りから前金として約4500万ドルを集めている。

 2012年から商業運航を目指し、この後2011年までの間に複数回の試験飛行が予定されている。

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