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トルクメニスタンで馬の「美人コンテスト」、大統領命令で開催

 2月7日、トルクメニスタンのベルドイムハメドフ大統領は、同国原産の馬アハルテケのビューティーコンテストを毎年4月に開催する大統領命令を出した。写真は2008年11月撮影(2011年 ロイター/Tobias Schwarz)

 [アシガバート 7日 ロイター] トルクメニスタンのベルドイムハメドフ大統領は7日、同国原産の馬アハルテケのビューティーコンテストを毎年4月に開催する大統領命令を出した。

 それによると、同コンテストで優勝した馬は「夢のような競走馬の存在を世界中に広める」大役を担う。また、馬をデザインしたカーペットや馬の晴れ着、ポートレート、彫刻の中からも最も素晴らしいものが選ばれ、特別賞が贈られる。

 アハルテケ種の馬は、光沢のある毛や長く優美な首と脚が有名。そのスピードと持久力はかつてアレキサンダー大王から高い評価を受けたとされる。

 この馬をを外国の要人へプレゼントすることもある同国では、馬肉を食べることはタブー。2004年には、ニヤゾフ前大統領がプールやエアコン、医療施設などを備えた2000万ドル(約16億4000万円)の馬用レジャーセンターをオープンしている。

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