August 16, 2019 / 10:30 PM / 2 months ago

訂正-コラム:香港エリート層が支払う「社会不安」という経常費

[香港 16日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 香港では、腰の重いエリート層が「社会不安」という経常費の支払いを迫られている。

 8月16日、香港では、腰の重いエリート層が「社会不安」という経常費の支払いを迫られている。写真は香港にある実家で暮らすザリーナ・ホーさん(22)。ザリーナさんの部屋は7平方メートルだ。6月29日撮影(2019年 ロイター/Thomas Peter)

住宅価格は上昇し、貧富の差は拡大。その一方で政府の財政余剰金は増えている。

今回の抗議デモは、主に中国の影響力に対する抵抗といえるが、香港政府が前回2014年の反政府デモ以降、社会格差に一貫して無関心を装ってきたがことが、事を荒立てる一因となっている。

デモ参加者は金銭を要求しているわけではない。怒りの発端は、中国本土への容疑者引き渡しを可能にする「逃亡犯条例」改正案だ。その後、普通選挙権の導入や警察の行為に対する調査などに要求が拡大している。

ただ、経済問題が不満の温床となっていることは否定できない。特に民主化運動の先頭に立つ若い香港市民にとってはそうだろう。

林鄭月娥(キャリー・ラム)行政長官が就任した2017年、貧富の格差は過去40年あまりで最高となっていた。警鐘は鳴っていたが、政府は今も明るい未来を描けていない。

労働者の昨年の平均賃金は3万8000ドル。これは香港の複合企業、長江和記実業(CKハチソン・ホールディングス)(0001.HK)の幹部報酬の4%だ。平均的な住宅の価格は年収の19倍。しかも狭小住宅が大半を占める。

一方で、富裕層は向かう所敵なしだ。例えば、香港のスーパーマーケット「ウェルカム」「パークン・ショップ」のオーナーは、合計で71%の市場シェアを手にしている。

林鄭長官は、過去の行政長官同様、雇用創出と安価な住宅の供給を公約に掲げている。歳出も小幅に拡大したが、住宅不足に対応するため人工島を建設するという同長官の構想には賛否両論があり、実現には10年以上の時間がかかるとみられる。

香港政府は15日、長期化する抗議デモを受けて、景気対策を発表した。貧困層向けの補助金も盛り込まれている。ただ、補助金を支給してもデモは終わらないだろう。香港と中国の関係に対する不満は根強く、様々な社会階級に広がっている。

ただ、そうは言っても、生活の質を向上させることが、デモの終息に向けた次のステップであることは明らかだ。

香港には約1兆2000億香港ドル(1530億ドル)(訂正)の財政余剰金がある。これは公共住宅・医療・教育制度を変える十分な財源となる。そうした制度を変えない限り、たとえ休戦が成立しても、長続きはしないだろう。

●背景となるニュース

*香港、24億ドルの経済対策発表 財政長官「デモに屈していない」[nL4N25B2LW]

*中国、香港デモの武力鎮圧も辞さず トランプ氏は対話解決訴え[nL4N25B3M8]

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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*最終段落の「約2兆香港ドル(2550億ドル)」を「約1兆2000億香港ドル(1530億ドル)」に訂正しました。

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