September 23, 2019 / 1:21 AM / a month ago

アングル:ペット治療に広がるバイオ技術、業界の起爆剤か

[19日 ロイター] - ジェシカ・レスコールトさん(43)は、6歳になる愛犬ムースが人間と同じように、バイオテクノロジーを用いる最先端がん治療を受けることに何の疑問も持っていない。

9月19日、ジェシカ・レスコールトさんは、6歳になる愛犬ムースが人間と同じように、バイオテクノロジーを用いる最先端がん治療を受けることに何の疑問も持っていない。写真は13日、マサチューセッツ州のタフツ大獣医学大学院で治験薬の臨床試験を受けるムース(2019年 ロイター/Katherine Taylor)

「ペットは愛する者、家族でしょ。裏庭で鎖につないでおくものじゃないでしょ」。米コネティカット州サマーズに住む集中治療看護師のレスコールトさんは言う。

レスコールトさんはイングリッシュ・ブルドッグのムースを、自身の免疫によってがんと闘えるようにする治験薬の臨床試験に登録した。彼女のようなペット愛好家の需要を取り込もうと、世界中の動物用医薬品企業が今、かつて人間専用だった複雑な最先端治療の開発に投資している。

生細胞から薬をつくるバイオテクノロジーは四半世紀以上前に医療産業に革新をもたらし、今では年間数十万ドルもする高額医薬品が続々と登場している。

ただ専門家によると、近年は遺伝子検査やバイオ医薬品のコストが急低下し、ペットにバイオ技術を適用することも金銭的に可能になった。

業界首位のゾエティス(ZTS.N)など動物用医薬品企業によると、動物用医薬品の開発は人間用に比べてずっと速く、安価で、予見可能性が高い。

タフツ大カミングス獣医学大学院(マサチューセッツ州)の比較腫瘍学教授、シェリル・ロンドン氏は「人間用医薬品では重要な研究が失敗するのはざらだが、動物医療ではそこまで多くない。大半は成功する」と言う。

動物用医薬品市場は現在440億ドル規模で、ワクチン、防ノミ・ダニ剤、抗感染薬がその大半を占める。ペット向けバイオ医薬品の安全性と効果が証明されれば、業界の起爆剤となりそうだ。

ゾエティスが2016年遅くに発売した犬のかゆみ止め薬、サイトポイントは翌年の実績で業界に衝撃を走らせた。

サイトポイントの売上高は18年には1億2900万ドルに達し、今年第1・四半期には前年同期比65%増加。業界標準に照らして爆発的なヒットとなった。

同薬は、少なくとも8段階のバイオ処理によって遺伝子操作されたハムスターのクローンの細胞から製造されるモノクローナル抗体で、その複雑さは人間の医薬品に使われる治療用タンパク質に匹敵するが、買い手にとってのコストはずっと低い。

ゾエティスは価格を公表していない。しかし、例えばコネティカット州スタンフォードの動物病院では、体重18キロの犬の場合、サイトポイント注射1回の料金は104ドル、もっと小さい犬なら35─50ドル、大型犬なら140ドルといった具合だ。効果は4週間から8週間続く。

人間の場合、重度アトピー性皮膚炎用の効果の高いかゆみ止めバイオ薬は年間3万ドルほどする。

<大きな成長への転機>

「サイトポイントは(バイオ薬が)この分野で成功し得るということを明確にする転機になった。現在、動物用医薬品市場向けに5社ないし10社の企業が抗体を開発していると推計されている」とロンドン氏は語る。

医薬品開発には今なお、さまざまなリスクや不透明感が伴うが、コストの低下が金銭的リスクをある程度緩和している。

ゾエティスのグローバル治療調査責任者、ロブ・ポルザー氏は「過去数年間、人間の健康増進のために技術が進歩し、細胞生産システムが効率化された」と述べた。

同社は今、猫の骨関節炎痛のバイオ治療薬の承認を待っており、21年の発売を計画している。その後、犬用にも同様の製品を導入する予定だ。

9月19日、ジェシカ・レスコールトさん(写真右)は、6歳になる愛犬ムースが人間と同じように、バイオテクノロジーを用いる最先端がん治療を受けることに何の疑問も持っていない。写真は13日、マサチューセッツ州のタフツ大獣医学大学院で撮影(2019年 ロイター/Katherine Taylor)

他にもこのブームに飛び込む企業が出てきた。

ドイツの新興企業アディボは昨年3月、人間の科学進歩が愛犬の治療法改善に生かされないのに業を煮やした創業者らが、バイオ企業モルフォシス(MORG.DE)から分離して設立した企業だ。

アディボは独製薬大手バイエル(BAYGn.DE)の動物医療部門と、動物に特化したモノクローナル抗体の研究で世界的な提携を結んだ。

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