May 30, 2019 / 1:16 AM / 3 months ago

コラム:中国、レアアース対米輸出禁止は回避が得策

[シンガポール 29日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 中国は、米国との貿易戦争にレアアース(希土類)を使うのは控えた方が身のためだ。ネオジムなどのレアアースの供給で支配的な地位にある中国は、米国向け輸出を禁止する可能性をにおわせている。

しかし実行するのは難しいだろうし、過去に行われた禁輸措置は買い手を代替品へ向かわせるだけだった。さらに悪いことに、レアアースを武器にしてしまうと、中国は海外で別の資源を採掘する際に必要となる信頼を失うだろう。

レアアースは、磁石からレーザー、電気自動車、軍事製品など幅広い用途を持つ。また商業ベースに乗る鉱床の存在場所が一部に集中している。米地質調査所によると、昨年の全世界の約70%が中国で生産され、同国は埋蔵量の40%前後を握る。

だから中国が新たに強い口調になったことに驚きはない。2010年には尖閣諸島を巡る日本との対立を受け、レアアースに非公式の輸出枠を導入し、世界的な価格高騰をもたらした経緯もある。

今回の威嚇はより公式の性格を帯びている。習近平国家主席は先週、レアアース生産企業を視察し、レアアース関連株の上昇を誘った。28日には中国国家発展改革委員会が声明で、レアアースが米国への対抗手段となり得ると示唆。共産党機関紙の人民日報も29日、米国が中国産レアアースに「気まずい」依存をしていると記した論説記事を掲載した。

もちろんレアアース禁輸を発表するのはたやすいが、いざ実行するとなると一筋縄ではいかず、それは単に密輸が横行するからだけではない。中国は米国への原料と加工品の販売を禁止はできるものの、米企業は引き続きマレーシアや日本といった第三国から購入する手が残る。

中国にとってより長い目で見てもっと危険なのは、顧客が代替品を見つけ出すことだ。例えば日本に禁輸措置を講じた際には、パナソニックや日立製作所、ホンダなどは既存部品に含まれるレアアースのリサイクルや、レアアース自体の利用を減らすなどの手段で対応した。

レアアース以外でも中国が先見の明を発揮して確保に努めている資源はいくつかある。電気自動車などの再充電可能電池に利用されるコバルト、リチウム、銅などに多額の投資をしているのだ。

しかしこれらの資源はほとんどが海外で採掘される。そうした採掘先の政府が争いに巻き込まれるのを恐れるなら、鉱物資源を武器に変える振る舞いによって中国企業への不信感は強まりかねない。天斉リチウム(002466.SZ)は昨年、チリで地元企業の少数株取得計画を巡って圧力にさらされており、今後反感は強まる一方だろう。このような敵意をわざわざ買う意味はないのではないか。

●背景となるニュース

・中国共産党機関紙の人民日報は29日、「米国よ、中国の反撃能力を見くびるな」と題した論説記事で、米国が中国産レアアースに依存している点を指摘し、中国政府がレアアースを米国との貿易戦争手段に使う用意があるとの考えを示唆した。

 5月29日、中国は、米国との貿易戦争にレアアース(希土類)を使うのは控えた方が身のためだ。ネオジムなどのレアアースの供給で支配的な地位にある中国は、米国向け輸出を禁止する可能性をにおわせている。写真は2015年6月にカリフォルニアで撮影されたレアアースのサンプル(2019年 ロイター/David Becker)

・習近平国家主席が20日にレアアース生産企業を視察したことで、レアアース関連株が高騰している。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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