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焦点:南シナ海対立に動かぬ米国、中国封じ込めへ「待望論」
May 19, 2014 / 11:33 AM / 4 years ago

焦点:南シナ海対立に動かぬ米国、中国封じ込めへ「待望論」

[ワシントン/マニラ 16日 ロイター] - オバマ米大統領は先月のアジア歴訪で、中国がさらに強引な手段に出た場合、米国が同盟国を支援するとの考えをあらためて示した。

 5月16日、オバマ米大統領は先月のアジア歴訪で、中国がさらに強引な手段に出た場合、米国が同盟国を支援するとの考えをあらためて示したが、中国がベトナムと領有権を争う南シナ海で大胆な動きに打って出たことで、疑念が浮上している。クアラルンプールで4月撮影(2014年 ロイター/Samsul Said)

しかし、中国がベトナムと領有権を争う南シナ海で近年まれに見る大胆な動きに打って出たことで、アジアの関係国はシンプルな疑問を投げかけている。「米国はどこにいるのだろう」──。

オバマ氏のアジア訪問が終了した数日後、中国はベトナム沖約240キロに石油掘削装置(リグ)を設置。これを受けて、ベトナム中部では反中デモが起き、死者も出た。さらに、オバマ氏が打ち出して久しい「アジア重視戦略」が口だけではないのかという疑問も浮上している。

フィリピンの防衛当局高官は「われわれは米国に方針転換し、この地域の紛争でどちらか一方を支持するよう働きかけている」とコメント。「オバマ大統領がフィリピン訪問時に述べたように、より強い行動に出てほしい」と期待を込めた。

中国は、同国の南岸から東南アジアの東側までの幅広い領海を主張。このため、ベトナムやフィリピンといった米国の同盟国と直接対立している。ほかにも、ブルネイ、台湾、マレーシアが、南シナ海は自国の領海だと訴えている。

各国が狙うのは、同海域に眠っているとされる膨大な量の原油とガスだ。米エネルギー情報局(EIA)が2008年3月に発表した報告書では、確認済みと未発見分を合わせると280億バレルから最大で2130億バレルの原油埋蔵量があるされている。

この問題をめぐり、米国は中国の動きが「挑発」だと指摘するなど、厳しい言葉を繰り返している。

しかし、具体的な対応は取っておらず、このことは、ウクライナ危機などで既に手一杯のオバマ政権には選択肢が限られているという事実を如実に表している。

米国は領有権問題について、どちらか一方の肩を持つことを拒み、話し合いで解決するよう要請。ただ、米政府が中国とベトナムの仲介をすることはないとしている。

先のアジア4カ国歴訪でオバマ大統領が中国の行き過ぎをさらにけん制するとの期待が高まったこともあり、米国の慎重な対応に業を煮やすアジアの友好国もある。

ワシントンに駐在するアジアのある外交官は米国の対応について、反中デモが暴徒化したベトナムを鎮めるために影響力を行使する一方、中国に対してはより断固とした姿勢を取ることが不可欠だと話した。

この外交官は、東南アジア諸国が抱いている懸念について、中国が近隣諸国との一連の危機を引き起こす中でさらなる利益を得ようとしており、毅然(きぜん)と対応しなければ、やがては地域の勢力図を変える可能性があるということだと述べた。

<米国の対応に高まる期待>

米国はフィリピンとは違い、ベトナムを軍事的に防衛する条約義務を負っておらず、軍艦派遣や中国への制裁など厳しい措置を取る動きも見られない。

米中経済の結び付きから、米政府はウクライナ危機でロシアに科したような懲罰的な措置については検討していないようだ。

一方、中国専門家には、米国が断固たる姿勢を中国に示すべきとの声もある。米シンクタンク、外交問題評議会のエリザベス・エコノミー氏とマイケル・レビ氏は「米国は艦船派遣を通じてベトナムを支援する準備をすべきだ」と指摘。「そうすれば、中国側の能力を判断できるとともに、事態の鎮静化にもつながる」との考えを示した。

また両氏は、今回南シナ海にリグを設置した国営企業の中国海洋石油(CNOOC)に対し、米国での活動を制限することも一案だと指摘。「米国が言葉だけでなく行動で示せなければ、同地域の平和と安定を守るという約束は信じられなくなる」と述べた。

中国は昨年、東シナ海に防空識別圏(ADIZ)を設定したが、米政権はその際、中国が非難に耳を傾けるよう求めた。しかし、米政府高官によると、中国はロシアによるクリミア編入から、領有権をめぐる自らの主張を通すにはどうすればよいかという「悪い教え」を学んだとの見方を米政権は強めているという。

この高官は、中国の行動を受けて、米国が外交的、軍事的そして経済的な存在感をアジアで強化すべきという同盟国の希望が強まったと指摘した。

インドネシアのナタレガワ外相は、同国がベトナムと中国の対立の仲介に一役買えるかもしれないと語り、「もし誰もこうした努力をしようとしないなら、事態がエスカレートし、さらに悪化するリスクは非常に現実的となる」と懸念を示した。

(Matt Spetalnick、 Manuel Mogato記者;翻訳 橋本俊樹;編集 佐藤久仁子)

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