May 31, 2016 / 4:21 AM / 4 years ago

コラム:欧米スポーツに流入、中国マネーの狂想曲

[香港 31日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 中国マネーが欧米のスポーツ業界に流れ込みつつある。最近成立した案件や今後可能性がある案件を並べれば、その数は目も眩むほどだ。具体的な投資先は欧州サッカークラブやエージェント、スポーツ放映権企業、世界最高峰の総合格闘技(UFC)まで多岐にわたる。

 5月31日、中国マネーが欧米のスポーツ業界に流れ込みつつある。写真は中国の100元紙幣。2013年7月撮影(2016年 ロイター/Jason Lee)

こうした案件を推し進めている要因もさまざまなものがある。ある面では、これは中国企業の合併・買収(M&A)を活発化させる力、つまり資金調達コストの安さや海外での事業多様化意欲などが作用していることの表れだ。そこに重なるのは世界的なライブスポーツへの熱狂であり、ライブスポーツは視聴者が喜んで対価を払うコンテンツと位置付けられている。

さらに中国国内でもスポーツブームが佳境に近づきつつある。習近平国家主席は同国でのサッカー・ワールドカップ(W杯)開催を目指す意向を表明しているほか、2025年までにスポーツビジネスを年間5兆元(7597億6000万ドル)規模の産業に育てたいと考えている。

これらの要素は、大げさな話に発展してしまう。大胆なM&Aにはほぼ当然ながら中身のない発言がしばしば付いて回り、選手やファンはこれ以上ないぐらいに盛り上がる。最後に政治的な構想が加われば、ほとんど抗しがたいような沸騰ムードが出来上がっていく。

だからイングランド・プレミアリーグのマンチェスターシティの少数株を中国資本が取得しただけで「世界的なサッカーファミリーに対する中国の貢献を高める最上のチャンス」といった、まるで国際サッカー連盟(FIFA)のプラッター前会長を彷彿させるような内容が空っぽのコメントが出てきたわけだ。また大連万達者集団が、米トライアスロン運営会社を買収したことは、「世界のスポーツ産業の中核的な資源と資産」を確保するという話になった。

光大証券(601788.SS)を率いる薛峰氏は、スポーツ放映権などを扱うイタリアのMP&シルバ(MPS)に単に投資しただけで「忘れられない経験」をしたらしい。おまけに同氏はスポーツ分野が「最近最も人気の投資案件の1つ」とはやしたが、実際には高いリターンは滅多に得られない。同氏はMPSの国際化を後押しできるとの喜びも示したものの、国際化というのはほとんどの中国国有企業にとってそれほど相性が良くない。

対照的なのは、プレミアリーグで経営不振にあえぐアストンビラを買収した中国人実業家、シャ・ジャントン氏のすがすがしいぐらい率直に見える態度だ。まだ正体がよく分かっていないシャ氏は米紙ウォールストリート・ジャーナルに対して「習国家主席がこのスポーツ(サッカー)を好むのなら、人民がゲームを盛り上げるのに努力するのは悪いことではないと考えている。ざっくばらんに言って、もし投資理由がそれ以外であるならわたしには不思議に思われる」と語った。

中国勢による世界のスポーツ業への投資が拡大していく中で、こうした正直さは歓迎に値するのだが、今後もほとんどお目にかかれそうにはない。

●背景となるニュース

*アストンビラを所有していたランディ・ラーナー氏は5月18日、中国の実業家シャ・ジャントン氏にチームを売却することに合意した。中国本土出身者が英国のサッカークラブチームを保有するのは初めて。シャ氏は、アストンビラのために1億ポンド強を投じることが可能と述べたが、経営立て直しに向けて「無駄遣い」はしないと表明した。

*世界のサッカー界で最も影響力の大きいエージェントの1つ、ステラ・グループをめぐる買収合戦には、4つの中国人投資家のグループが1億400万ドル余りを提示して参加している。ロイターが5月20日、関連文書や事情に詳しい関係者の話として伝えた。

*5月24日には光大証券と北京暴風科技が、イタリアのMPSの株式65%を取得した。光大証券は、MPSの価値を10億ドル強とみなす案件だったと述べた。

(筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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