November 22, 2018 / 5:49 AM / 19 days ago

コラム:サウジ問題、ソフトバンクに意外な「援護射撃」

[香港 21日 ロイター BREAKINGVIEWS] - ソフトバンクグループグループ(SBG)(9984.T)とスタートアップ企業は、トランプ米大統領という「防護壁」を手に入れた。

11月21日、ソフトバンクグループグループとスタートアップ企業は、トランプ米大統領という「防護壁」を手に入れた。写真は5日、東京で記者会見するソフトバンクグループの孫正義社長(2018年 ロイター/Kim Kyung-Hoon)

サウジアラビア人の著名記者ジャマル・カショギ氏殺害事件を巡って、トランプ大統領はサウジ政府の肩を持つことを選択した。これにより、サウジ政府から巨額の出資を受けるSBGのビジョン・ファンドと、それを運営する孫正義社長に対する圧力は弱まるだろう。

最近の投資をみても、ユニコーン企業(企業価値が10億ドル以上の新興企業)が資金の出所をさほど気にしない傾向も示されている。

トランプ大統領は20日、感嘆符だらけの異様な言い回しの声明を出し、米情報機関の調査結果は無視しつつ、トルコのサウジ領事館で殺害され解体されたとされるカショギ氏に何が起こったか「すべての事実を知ることは決してないかもしれない」と述べた。サウジに対し強力な制裁を科したり、軍備品の売却契約を取り止める可能性を排除した。

サウジのムハンマド皇太子が記者殺害について知っていた可能性について、大統領は「知っていたかもしれないし、知らなかったのかもしれない」と述べた。

このようなあいまいな態度は、孫社長に有利に働くものだ。

サウジ政府系ファンドは、ビジョンファンドの資金の半分近くにあたる450億ドル(約5兆円)の拠出を約束しており、孫社長はムハンマド皇太子との親密な関係について弁明する立場に追い込まれていた。

カショギ氏の事件を受け、孫社長は他の多くの企業幹部と同様に、リヤドで開催された経済投資フォーラムを欠席した。だがその一方で、孫氏は「砂漠のダボス会議」とも呼ばれるこのフォーラムに先立ってサウジ政府高官と面会していたと、米CNNが報じている。

新興事業に高尚な目標を掲げているテクノロジー業界の起業家が、カショギ氏殺害事件を受けて、良心の呵責からサウジからの資金提供を拒否する可能性も取りざたされていた。

米配車サービスのウーバー・テクノロジーズは中でも最大級の企業で、SBGとサウジのファンドはどちらも大口支援者だった。ダラ・コスロシャヒ最高経営責任者(CEO)は、殺害事件への懸念を表明したものの、すべての事実が出揃ってから対応を取ると語った。

これまでのところ、他の企業は気に留める様子を見せていない。例えば、米ガラスメーカーのビューは、11月初旬にSBGのファンドから11億ドルを調達。またちょうどトランプ大統領の声明発表と並んで、韓国のオンラインコマース最大手のクーパンも、ビジョンファンドから20億ドルを調達すると発表した。

こうした動きにより、孫氏が注目する米国の共用オフィス運営ウィワークなどの企業は、資金提供を受け入れやすくなるかもいしれない。

サウジに「汚点」をつけられたとはいえ、SBGの資金はまだ「色つき」ではないようだ。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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