February 5, 2020 / 5:27 AM / 2 months ago

コラム:ソニーの栄光復活か、半導体好調 自動運転車にも注力

1月4日、かつて「ウォークマン」を発明したソニーが、再びテクノロジーの世界に旋風を巻き起こそうとしているのかもしれない。写真は1月、ラスベガスで開かれたCESのソニーブースで撮影(2020年 ロイター/Steve Marcus)

[香港 4日 ロイター BREAKINGVIEWS] - かつて「ウォークマン」を発明したソニー(6758.T)が、再びテクノロジーの世界に旋風を巻き起こそうとしているのかもしれない。同社が発表した昨年10─12月期の営業利益は、スマートフォンで使われるイメージセンサー(画像用半導体)などが好調で、アナリスト予想を上回った。吉田憲一郎社長は今、自動運転車に注力しており、過去の栄光がよみがえる可能性もある。

10─12月期決算では、導入から6年を経た据え置き型ゲーム機「プレイステーション(PS)4」の売上高が前年同期比20%減の6320億円となり、全体の足を引っ張った。ただ、年内に待望の新型機種を発表する予定で、回復の道筋が見えている。

しかも、小規模ながら急成長を遂げる半導体事業は輝きを放ち続けている。イメージセンサーの営業利益は前年同期比62%も増えて750億円となった。アップル(AAPL.O)の「iPhone(アイフォーン)」や韓国サムスン電子(005930.KS)のスマホ向け需要が強かったためだ。世界のスマホ販売は相変わらず低迷しているが、1台当たりのカメラ搭載数は増えている。ソニーは4日、2020年3月期の営業利益予想を8400億円から8800億円に上方修正した。

今のところ、ソニーの半導体事業はスマホ向けが大半を占める。しかし吉田社長が自動車事業に積極攻勢を掛けているため、この状況は間もなく変わるかも知れない。同社は既にトヨタ自動車(7203.T)向けに、緊急ブレーキシステムに使われる「CMOSセンサー」を製造している。今年1月の家電見本市「コンシューマー・エレクトロニクス・ショー(CES)」で、ソニーは最新鋭のセンサー・安全技術を導入したコンセプトカーをお披露目し、皆をあっと言わせた。ただ、実際に自社で自動車を製造する計画はないとしている。

自動車技術への進出では、ビデオテープレコーダーの規格争いでベータマックスがVHSに負けた事例の二の舞を避けるべく、慎重に狙いを定めなければならない。米インテル(INTC.O)のモービルアイと米デルファイ・オートモーティブの連合など、ライバル勢に追い付くには多額の投資も必要となる。そうしたことを考えると、物言う投資家ダニエル・ローブ氏率いるヘッジファンド、サード・ポイントが要求する通り、ビデオゲーム、音楽、映画事業から半導体事業を切り離す妥当性は強まるばかりだ。これらの措置をすべて講じれば、ソニーの魅力は本当に蘇るかもしれない。

(筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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