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アングル:韓国大統領選、タトゥー合法化の契機になるか

[ソウル 21日 ロイター] - 米人気俳優のブラッド・ピットさんにタトゥー(入れ墨)を施したこともある韓国の著名な彫師、ドイさん(43)。彼が望むのはただ1つ、刑務所に入れられたり重い罰金を科されたりする心配をせずに施術ができるようになることだ。

 米人気俳優のブラッド・ピットさんにタトゥー(入れ墨)を施したこともある韓国の著名な彫師、ドイさん(43)。ソウルのスタジオで、15日撮影(2022年 ロイター/Heo Ran)

韓国は先進国の中で唯一、タトゥーについて医療専門家しか合法的に行えない施術だと見なしている。

このため約5万人に上る韓国の彫師はほぼ全員が、いつ警察の手入れや訴追を受けてもおかしくない。最高5000万ウォン(約480万円)の罰金や、理論上は終身刑を含む刑期を言い渡される恐れがある。

ドイさん自身が昨年、韓国の人気女優にタトゥーを施す動画がインターネットで拡散された後、500万ウォンの罰金を科された。多くの同業者と同じく、地味なビルで看板を掲げずに施術をしているドイさんは、この判決に対して控訴している。

彫師650人で作る組合の調査によると、昨年4月以来、彫師が懲役刑を言い渡される例は少なくとも6件あった。刑期は通常2年だ。

しかし、変化が訪れる可能性は十分にある。

タトゥーは過去10年間、韓国の若者の間で人気が高まってきた。男性音楽グループ「BTS(防弾少年団)」のジョングクさんが数カ所にタトゥーを入れているのは有名だ。

テレビ出演者は通常タトゥーを隠すが、ソーシャルメディア上では有名人がためらうことなくタトゥーを見せびらかす。そして韓国の「Kタトゥー」は繊細なラインや緻密なデザイン、大胆な色使いが群を抜くとして、国内外で評価が高まっている。

3月9日の大統領選に出馬している革新系与党「共に民主党」の李在明候補は、この流れを見逃さなかった。李氏は先月、タトゥー業界を違法扱いするのはおかしいと主張。この産業には推計10億ドル規模の経済価値があるとし、国会で審議中のタトゥー合法化法案への支持を約束した。若い有権者へのアピールが狙いとみられている。

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ドイさん(本名は金度潤さん)は「この公約は本当にうれしい。彫師にとって、近頃で最も芸術的インスピレーションを受けた出来事かもしれない」と喜ぶ。

ギャラップ・コリアの世論調査で李候補の支持率は現在34%と、保守系最大野党「国民の力」の尹錫悦候補の41%を追う展開。「国民の力」はまだ、伝統的なタトゥーについての立場を決めていない。だが、いわゆる「アートメーク」用のタトゥーについては合法化を支持している。アートメークは半永久的なもので、韓国では眉毛やアイライン、生え際を濃くするために広く使われている。

中道野党「国民の党」から大統領選に出馬している安哲秀候補は、アートメークで眉毛を濃くしている。支持率11%で3位につける安氏は、タトゥー合法化の問題について立場を表明していない。

合法化に対する国民の支持は高まっているようだ。

ギャラップ・コリアが昨年行った調査では、合法化に賛成する割合は20代で81%、30代と40代で約60%に達した。

2018年に韓国の医療機器メーカーが出した推計によると、韓国では約300万人が少なくとも1つのタトゥーを入れており、アートメークも加えるとその数は1300万人に上る。

しかし、韓国の高齢世代の多くにとって、タトゥーはやくざのイメージと結びつき、体を改造するのは親不孝だという儒教の考え方に背くとみられている。

韓国の主要医師団体も、針を使ったタトゥーは体を傷つけかねない「侵襲的」処置だとし、合法化に反対している。

韓国医療協会の顧問で皮膚科医師のフワン・ジーフワン氏は「傷跡を隠すなどの目的を除くと、針を使ったタトゥーは医療的観点から見て自傷行為であり、自由の表現ではないと私は思う」と述べた。「われわれは公衆衛生を守ろうとしているのだ」という。

彫師のドイさんによると、同業者の多くは既に職を求めて海外に渡った。一部は米国の芸術ビザを申請している。

「韓国はこの産業をもっとうまく扱って成長させ、経済に付加価値を与えることもできたはずだ。けれどもタイミングを逸してしまったような感じがして、痛恨の極みだ」とドイさんは語った。

(Ju-min Park記者 Daewoung Kim記者)

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