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最年少18歳の男子学生も乗船へ、ベゾス氏との宇宙旅行

[15日 ロイター] - 米アマゾン・ドット・コム創業者のジェフ・ベゾス氏が率いる航空宇宙会社ブルーオリジンは15日、自社開発のロケット「ニュー・シェパード」による初の有人宇宙旅行に18歳の男子学生が参加すると発表した。成功すれば最年少の宇宙旅行者となる。打ち上げは20日にテキサス州西部で予定されている。

同社によると、オリバー・ダーメンさんはパイロット免許取得に励んでおり、9月からは蘭ユトレヒト大学で物理学とイノベーションマネジメントを学ぶ予定。父親が投資運用会社サマセット・キャピタル・パートナーズの最高経営責任者(CEO)兼創業者で、旅行代金を負担した。金額は明らかにしていない。

ダーメンさんはブルーオリジンに料金を支払った初の顧客となる。座席1人分はオークションに掛けられ、別の匿名の人物が2800万ドル(約30億8000万円)で落札していたが、「スケジュールの対立」で辞退していた。

4歳の頃から宇宙や月、ロケットに魅了されていたというダーメンさんは、ベゾス氏と弟のマーク・ベゾスさん、女性の元宇宙飛行士で宇宙に行けば最高齢となるウォリー・ファンクさん(82)と共に民間人飛行士としてニュー・シェパードに搭乗する。

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