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82歳女性、アマゾンCEOと宇宙へ 60年前の元飛行士候補

[1日 ロイター] - 米アマゾン・ドット・コムのジェフ・ベゾス最高経営責任者(CEO)が率いる航空宇宙会社ブルーオリジンが今月20日に予定する初の有人宇宙飛行に、宇宙飛行士の元候補生だった82歳の女性が参加することになった。

ブルーオリジンが1日発表したところによると、この女性は1960年代に米航空宇宙局(NASA)の有人宇宙飛行プログラムに合格したウォリー・ファンクさん。宇宙旅行者としては過去最高齢になるという。

ファンクさんはビデオインタビューで「まさか自分が宇宙に行くことになるとは思っていなかった」と驚いた。

パイロットだったファンクさんは、1961─63年に実施された米初の有人宇宙飛行プログラム「マーキュリー計画」で、男性と同じ厳しい試験に合格しながら、性別を理由に宇宙飛行士になる機会を得られなかった13人の女性の1人で、当時最年少の21歳だった。

ファンクさんは、ベゾス氏と弟のマーク氏、競売の落札者と共にロケットに搭乗し、高度約100キロの軌道上で宇宙飛行を体験する。

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