July 6, 2019 / 4:30 AM / 16 days ago

テニス=15歳ガウフの元コーチ、「世界最高の選手になる」

女子テニスの15歳コリ・ガウフ(写真)は5日、ウィンブルドン選手権の女子シングルスで4回戦進出を決めた。ガウフの最初のコーチを務めたスライ・ブラック氏は、同選手が「世界最高の選手になる」と語った(2019年 ロイター/Toby Melville)

[東京 5日 ロイター] - 女子テニスの15歳コリ・ガウフ(米国)は5日、ウィンブルドン選手権の女子シングルスで4回戦進出を決めた。ガウフの最初のコーチを務めたスライ・ブラック氏は、同選手が「世界最高の選手になる」と語った。

ガウフが6歳の時に初めて会ったブラック氏は、ロイターの取材で「私は当時から、コリが10歳の時点でのテニス史上最高の選手になると予測していた」とコメント。「私はマルチナ・ヒンギス(スイス)やジェニファー・カプリアティ(米国)が12歳の時を知っているが、コリは10歳としてはこれまで見た中で最高のテニスプレーヤーだった」と、元世界ランク1位の名選手らを引き合いに出してガウフを絶賛した。

ガウフの精神的な強さは他の若手選手と別格のものがあるが、ブラック氏は「コリは最初から身体的能力を備えていた。精神的な強さも彼女の年代では突出していた」と述べ、2015年までガウフを指導してきた同氏は「私は8歳から15歳までの少女を数多く指導してきたが、コリの精神力は私が見てきた15歳の少女らと同じくらい良かった」と続けた。

ブラック氏はガウフが10歳の時、16歳で世界のトップ10入りし、17歳で世界ランク1位になると予言していた。そして今、また「コリは世界最高のテニスプレーヤーになる」と、元教え子に期待を寄せている。

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