May 22, 2013 / 10:03 AM / 5 years ago

コラム:米アップル「課税逃れ」から学ぶべき点

[ロンドン 21日 ロイターBreakingviews] ジョン・F・ケネディ元米大統領が米国企業による海外での税金逃れを批判していた1961年、アップルの創業者スティーブ・ジョブズ氏は6歳だった。当然、税金の話には無頓着だっただろう。

5月21日、アップルのアイルランド子会社は、利益の多くを移されていたにもかかわらず納税申告を行っていなかった。法的には問題ない行為だが、企業の過剰な税金対策に対する世間の目は厳しさを増しており、アップルのやり方にはNGが出された格好だ。写真は2011年10月、都内で撮影(2013年 ロイター/Yuriko Nakao)

ジョブズ氏がアップルで大成功を収める頃までには、企業税制をめぐる議論は下火になっており、同氏が約1年半前に死去するまでその状況に変わりはなかった。しかし今、企業税制の問題に再び注目が集まっており、ジョブズ氏の後継者であるティム・クック最高経営責任者(CEO)は情報発信力という点で問題を抱えている。

物議を醸しているアップルのアイルランド子会社は、利益の多くを移されていたにもかかわらず、一度も納税申告を行っていなかった。しかし、法的にそれは何ら問題ない行為だ。またアップルは株主や顧客に対し、納税額を最小限に抑える義務も負っている。

それでも、企業の過剰な税金対策に対する世間の目は厳しさを増しており、アップルのやり方にはNGが出された格好だ。

例えば、アイルランド子会社の1社アップル・オペレーションズ・インターナショナルが、世界全体の利益の30%を移されていたのに納税申告していなかったことは、一見して間違っているように見える。アップルは税制上の居住者に関するアイルランドと米国の規則の違いを利用し、税制面で有利な扱いを得ていたのだ。

奇妙かつ不自然な税制をうまく利用するには、企業は協力的な政府を必要とする。米上院小委員会のアップルに関する報告書は、多国籍企業向け優遇税制措置を講じているアイルランド政府を相当に企業寄りと描いている。(報告書は「アップルはアイルランドを実質的にタックスヘイブン(租税回避地)として利用している」と指摘)。一方、米税務当局は、自分たちの権限行使に二の足を踏んでいるように見える。

クックCEOは米国での税制簡素化を求めており、それは極めて真っ当な訴えだが、グローバル企業にとっては、さらに野心的な改革が必要だ。つまり、法人税の国際的な取り決めだ。

うまくいく可能性はある。個人の国境を越えた税金逃れはすでに追いつめられており、今回のアップルの問題では、企業の税金対策に対する世間の嫌悪感もあぶり出された。

次のステップは、法人格がある場所ではなく、実際に企業が利益を稼いだ場所で課税するための議論であり、企業誘致のための優遇税制に制限をかける議論だ。自由貿易は世界の利益になっている。公平な税制もそうなるだろう。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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