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「超音速」なるか、地上3万7000mからのダイビング挑戦へ

9月25日、スカイダイバーのオーストリア人男性が、10月8日に地上約3万7000メートルと史上最も高い高度からのダイビングに挑戦することが決まった。写真は同挑戦を説明するアニメ映像の一コマ。(2012年 ロイター/RED BULL/ReutersTV)

[25日 ロイター] スカイダイバーのオーストリア人男性が、10月8日に地上約3万7000メートルと史上最も高い高度からのダイビングに挑戦することが決まった。目標は、落下速度で音速(時速約1200キロ)を超えることだ。

フェリックス・バウムガルトナーさんは10月8日、米ニューメキシコ州の上空約3万7000メートルまで巨大なバルーンでカプセルに乗って上昇し、目的の高さに到達したところでダイビングする。

これまでの記録は、52年前に元米空軍のジョー・キッティンジャー氏が打ち立てた、高度約3万1300メートルからのダイビング。バウムガルトナーさんは、「落下速度で音速を超え、キッティンジャー氏の記録を破るのは子どものころからの夢だった」と話した。

バウムガルトナーさんは今年7月、地上約2万9500メートルからのダイビングに成功。落下速度は時速約860キロに達した。

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