October 2, 2012 / 10:47 AM / 7 years ago

アングル:携帯端末の競争激化、アプリ開発業者にはジレンマ

[シアトル 2日 ロイター] 米アップル(AAPL.O)が圧倒的優位に立つモバイル・コンピューティングの分野。米マイクロソフト(MSFT.O)や米アマゾン・ドット・コム(AMZN.O)がその牙城を切り崩せるかどうかは、ひとえにウェブコンテンツ事業者やアプリ開発業者の意向にかかっているとも言える。

10月2日、モバイル・コンピューティングの分野で米マイクロソフトなどが、アップルの牙城を切り崩せるかどうかは、ウェブコンテンツ事業者やアプリ開発業者の意向にかかっている。サンフランシスコで2009年4月撮影(2012年 ロイター/Robert Galbraith)

アプリ開発業者にとって、消費者に絶大な人気を誇るアップルの「iPhone(アイフォーン)」向けにアプリを開発するのは、さほど頭を悩ませずに決断できることかもしれない。しかし、マイクロソフトのOS「ウィンドウズ8」や、米グーグル(GOOG.O)のOS「アンドロイド」向けのアプリ開発となると話は違ってくる。リソースに限りのある小規模アプリ開発業者にとって、すべてのプラットフォームに対応する余裕はないからだ。

携帯分野で出遅れているウィンドウズ系だけでなく、ハードメーカーごとに違った進化を遂げつつあるアンドロイドも、アプリ開発業者の選択肢から外れる傾向が強まっているという。一口にアンドロイド端末と言っても、アマゾンの「キンドル・ファイア」向けと、韓国サムスン電子の「ギャラクシー」向けでは、同じアプリでもかなり違ったプログラムとなる。

実際、タブレット端末とスマホでの競争激化は、消費者にとっては選択肢が増えることを意味するが、アプリ開発業者にとっては痛し痒しでもある。

すべての携帯端末利用者に使ってもらいたいと思えば、現在は最大6種類のアプリを開発しなくてはならない。それぞれの開発プロジェクトには多額のコストがかかり、出来上がったアプリのアップデートを重ねていけばさらに費用はかさむ。

<HTML5は救世主か>

1つの解決策は、複数の違ったプラットフォームで動くアプリを書けるHTML5を使うことだ。ただ、HTML5で書かれたアプリは月並みと指摘する声は多い。米フェイスブック(FB.O)のマーク・ザッカーバーグ最高経営責任者(CEO)も先に、HTML5に注力したことは、同社にとって最大の過ちの1つだったと認めている。

従業員数85人で月間訪問者数1600万人のユーモアサイトを運営する米チーズバーガーネットワークは、携帯アプリの開発プラットフォームとしてウィンドウズ8を選択した。その理由として最高技術責任者(CTO)のスコット・ポラド氏は「マイクロソフトはウィンドウズ8に相当力を入れている。その立ち上げに最初から関わることは、われわれにとってメリットになると考えた」としている。

個別プラットフォームに開発されたアプリの方が、HTML5で書かれたアプリに比べて現時点では優れているという点で、ポラド氏もザッカーバーグCEOと同じ意見だ。

一方、HTML5に注力する動きもある。英紙フィナンシャル・タイムズ(FT)は約1年前、アップルの「iOS」向けアプリから、HTML5ベースのアプリに切り替えた。ユーザーは、どんな端末であれブラウザーからFTのサイトにアクセスすれば、紙面閲覧アプリを動かすことができる。同アプリの利用者は310万人となり、iPhoneやiPad向けアプリの累計ダウンロード数をすでに超えている。アップルのアプリ配信サービス「アップストア」から抜け出してHTML5に切り替えることで、購読料収入の一部をアップルに支払う必要はなくなる。ニュースメディアなど購読料ベースのビジネスモデルを採用する企業にとって、これは無視できない問題だ。

マイクロソフトにとっての朗報は、HTML5で書かれたアプリをウィンドウズ8に移植するのは比較的易しいということだ。FTはウィンドウズ8向けアプリを10月26日にリリースする予定だという。

<アンドロイドの苦痛>

携帯端末市場では、アップルのiOSに並び立てるのはアンドロイドであることは間違いない。しかし、アプリ開発業者のアンドロイド熱はやや冷めつつあるようだ。調査会社IDCが開発業者5500社を対象に先月実施した調査では、アンドロイド搭載タブレット端末向けアプリの開発に「非常に興味がある」との回答は66%となり、過去12カ月で3回目の減少となった。この数字は、iPad向けでは83%、ウィンドウズ8向けは33%となっている。

チーズバーガー・ネットワークのポラド氏は、アンドロイドを「大きな苦痛だ」と表現。「すべてのメーカー、すべての端末が少しずつ違う。多くの違ったプラットフォームを持つのは小さな会社にとって負担だ」と語っている。

(ロイター日本語サービス  Bill Rigby記者、翻訳:宮井伸明、編集:野村宏之)

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