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バフェット氏が大規模買収を最近検討、アップルには無関心

[オマハ(米ネブラスカ州) 5日 ロイター] 著名投資家のウォーレン・バフェット氏が率いる米投資会社バークシャー・ハザウェイBRKa.Nは5日、ネブラスカ州オマハで年次株主総会を開催した。バフェット氏は81歳の高齢である上、4月17日に前立腺がんを患っていることを明らかにしたばかりで、出席した株主の関心はバフェット氏の後継問題に集まった。

5月5日、著名投資家のウォーレン・バフェット氏が率いる米投資会社バークシャー・ハザウェが、ネブラスカ州オマハで年次株主総会を開催(2012年 ロイター/Lane Hickenbottom)

バフェット氏は「自分が行った取引を後継者が必ずしもすべて実行できるとは思わないが、彼らはリスク管理など他のスキルをもたらしてくれるだろう」と述べた。

バークシャーの最高経営責任者(CEO)ポストを引き継ぐ可能性のある内部の候補者としては、保険事業を率いるアジート・ジャイン氏、バーリントン・ノーザンのマシュー・ロウズCEO、ミッドアメリカン・エナジーのグレッグ・アベルCEO氏らの名が挙げられている。

バフェット氏はまた、バークシャーの投資に携わるポートフォリオマネジャーとして、トッド・コームズ氏とテッド・ウェシュラー氏の2人を雇用したことを明らかにした。両氏とも、それぞれ27億5000万ドルのポートフォリオを運用しているという。

バフェット氏はまた、最近になって自らのキャリアで最大規模の一つとなる200億ドルを超す企業買収を検討したことや、そのために自分が保有するバークシャー株の一部売却を検討したが、実現しなかったことを明らかにした。

同氏は買収を目指した企業の具体名は明らかにしなかったが、バークシャーが2010年に鉄道のバーリントン・ノーザン・サンタフェを265億ドルで買収した案件に近い規模だったとみられる。

バークシャーは378億3000万ドルの現金を保有しているが、バフェット氏は株主総会後にロイター・インサイダーとのインタビューに対し、200億ドルは手元資金として確保しておきたいとした上で、「理想的には、200億ドルを使いたいと考えていた。いま使う金額としては、その程度が一番いい」と語った。

今年の株主総会では、バフェット氏の後継者と目されていたデビッド・ソコル氏がスキャンダルに絡んで辞任した後の昨年ほど大きな問題はなかったが、バークシャーの主な投資先である米小売り大手ウォルマート・ストアーズWMT.Nのメキシコ子会社のスキャンダルが話題となった。バークシャーは年末時点でウォルマートの普通株23億3000万ドル相当を保有している。

ニューヨーク・タイムズ紙が先月、ウォルマート・デ・メヒコWALMEXV.MXが活発な贈賄工作を行った上、ウォルマート幹部がその隠ぺいを試みたと伝えたことで、メキシコの検察当局が捜査に乗り出している。

これについてバフェット氏は、「ニューヨーク・タイムズの記事を読めば、いつもその裏には、別の側面があるものだ」としながらも、「彼ら(ウォルマート)は間違いを犯したかもしれない」と述べた。

その一方で、この問題がウォルマートのファンダメンタルなダイナミクスや収益力に影響を及ぼすとは思わない、との認識を示した。

バークシャーは株主総会前日に発表した第1・四半期決算で、保険事業が一連の大災害で打撃を受けた前年から回復したことから、利益が倍以上に拡大した。

バフェット氏は、昨年大きな被害を受けた日本、オーストラリア、ニュージーランド、タイなどで積極的に再保険を引き受けていると明らかにした。

投資に関しては、IBMIBM.Nに対して年末時点で117億ドルを上回る多額の投資を行っているにもかかわらず、アップルAAPL.OやグーグルGOOG.Oなど他のテクノロジー関連株に投資する考えはないと表明。「少なくともわれわれにとって、IBMがおかしくなる可能性は、グーグルやアップルよりも少ない」と語った。

バフェット氏はまた、新聞社の買収をさらに進める可能性があると明らかにした。バークシャーは以前からワシントン・ポストWPO.N株を保有しているほか、バッファロー・ニューズ、オマハ・ワールド・ヘラルドに投資している。

バフェット氏はロイター・インサイダーに対し、米大統領選の争点の一つにもなっている富裕層への税負担を拡大する「バフェット・ルール」について、第2次オバマ政権では何らかの形の「バフェット・ルール」が取り入れられるだろう、との見通しを示した。

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