for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up

焦点:米アップル、アイルランドの抜け穴使い課税回避

[ロンドン 21日 ロイター] 米アップルAAPL.Oが巨額の課税回避を成し得たのは、アイルランド独自の税制上の抜け穴によるところが大きい。この抜け穴は投資や雇用の誘致で他の国と競合する上で、アイルランドの支えになっている。

5月21日、米アップルが巨額の課税回避を成し得たのは、アイルランド独自の税制上の抜け穴によるところが大きい。写真はティム・クック最高経営責任者(CEO)。ワシントンで撮影(2013年 ロイター/Jason Reed)

米上院の調査で、アップルが利益をアイルランドの現地法人子会社に移しており、この子会社は「世界のどこにおいても税法上の居住者に当たらない」ことが明らかになった。

アップルは21日、こうした手法を30年前から使っており、アイルランド政府とも協議を行っていたと明かした。同国政府はかねて、欧州に進出している多国籍企業の税逃れに加担しているとして、フランスやドイツなどの怒りを買っている。アップルが公表した年次報告書によると過去3年間の海外での利益は740億ドルで、支払った税金はその2%だった。

アップルは海外での売上高のほとんどを3つの子会社に移している。3社はいずれもアイルランドの現地法人だが、どの国においても税務上の居住者ではない。アップルの税務部門の責任者、フィリップ・ブロック氏が米上院の調査小委員会で述べたところによると、このうちの1社のアップル・オペレーションズ・インターナショナル(AOI)は5年間に1度も納税申告を行っていなかった。

3社は1980年にアイルランドで法人登記が行われ、2006年に無限責任会社として登記された。アイルランドの法律では、無限責任会社は年次の決算報告を行う義務がなく、3社の構造が明らかになったのは今回が初めて。

会計事務所グラント・ソーントン(ダブリン)のタックスパートナー、ピーター・ベール氏によると、アイルランドの法人企業が同国で税制上の非居住者となるのはめずらしいことではあるが違法ではないという。

アップルは税制上の居住者に関するアイルランドと米国の規則の違いを利用して税制面で有利な扱いを得ていた。

ベール氏によると、企業はアイルランド国内に少なくとも1社の子会社を設立して4000人を雇用すれば、経営管理の主要部分が国外にある限り、同国では税制上の居住者とみなされない。

小委員会によると、AOIとアップル・セールス・インターナショナル(ASI)は取締役会を米国で開き、取締役会メンバーのほとんどは米国に居住していた。会計事務所によると、つまり両社の経営管理の拠点はアイルランドにはないとみなされる。

しかしAOIは米国でも税制上の居住者にはならなかった。エクセター大学ビジネススクールのリン・オーツ税務・会計学教授によると、米国はその企業がどこで法人登記されているかだけで税務上の居住者かどうか判断するからだ。

<失われた利益>

ウォーリック大学のペネロープ・タック准教授によると、英国にも以前は税制上の非居住者として国内での法人登記を認める仕組みがあったが、課税逃れを阻止するため20年前に制度を改めた。

ユニバーシティ・カレッジ・ダブリンのグラジュエート・スクール・オブ・ビジネスのイーモン・ウォルシュ教授は、アイルランドが税制を変更しなかったのは税収を失う点で英国と同じような懸念を抱いていなかったためだろうと指摘した。アイルランドの人口はわずか460万人で、多国籍企業が同国内にもたらす売上高や利益は比較的小さい。

ウォルシュ教授は「政策の観点からすれば、報酬の高い職場が国内経済にもたらされるという考えへの関心が強い」と話した。

アップルのティム・クック最高経営責任者(CEO)は21日の米上院小委員会で、同社がアイルランドに引き付けられたのは同国が産業基盤を確立しようとハイテク企業に優遇措置を与えていた1980年だと述べた。その後、アップルが利用した仕組みは進化したが、アイルランド政府は支援を続けたようだ。

アイルランドと同じような税制面の優遇措置を提供している国は他にもある。米インターネット小売り大手アマゾンAMZN.Oは欧州で得た売上高をルクセンブルクに移すことで海外での利益への課税を減らしている。米インターネット検索大手グーグルGOOG.Oは海外での売上高をアイルランド子会社に移し、同子会社が利益の大半をバミューダの関連会社に支払う仕組みにより課税額を引き下げている。

(Tom Bergin記者)

for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up