March 24, 2018 / 12:03 AM / 8 months ago

アングル:自動運転車初の死亡事故、責任の所在が争点か

[ニューヨーク 20日 ロイター] - 米配車大手ウーバー・テクノロジーズ[UBER.UL]の自動運転車がアリゾナ州テンピで公道走行試験中に起こした死亡事故は、運転手がハンドルを握らない完全自動運転車の事故で一体だれが法的責任を負うべきかが法廷で問われる契機になるかもしれない──。

 3月20日、米配車大手ウーバー・テクノロジーズの自動運転車がアリゾナ州テンピで公道走行試験中に起こした死亡事故は、運転手がハンドルを握らない完全自動運転車の事故で一体だれが法的責任を負うべきかが法廷で問われる契機になるかもしれない。写真は2017年、 アリゾナでのウーバーの自動運転車のデモ(2018年 ロイター/Aaron Josefczyk)

複数の法律専門家がそう指摘している。

法律専門家の意見では、今回の完全自動運転車が絡んだ初めての死亡事故が訴訟に発展すれば、ウーバーと自動運転技術を提供している企業や自動車メーカーが反目し合うことが想定される。また自動運転車開発において企業が密かに合意した可能性がある「補償協定」が明るみになる事態もあり得るという。

カリフォルニア州の弁護士で自動運転車メーカーを相手に複数の訴訟を起こしているセルゲイ・レンバーグ氏は、この事故で訴訟が発生する場合、ウーバーと当該自動車を製造したボルボ、そして自動運転技術を供給した企業はどこでも、被告になる恐れがあると指摘。安全確保のために運転席に乗っていたが、事故当時は運転作業に携わっていなかったとみられるドライバーも訴えられるかもしれないと付け加えた。

ウーバーは地元当局の事故調査に全面的に協力しているとコメントした。ボルボは、同社のスポーツタイプ多目的車(SUV)が事故に関わったと認めながらも、このSUVを制御するソフトウエアは自社製ではないと説明した。

これまでの死者が出なかった自動運転車の事故で起こされた訴訟の大半は、内容を公表しない形で和解が成立している。なお係争が続いているのは、オートバイの運転手が昨年サンフランシスコで起きた衝突事故でゼネラル・モーターズ(GM)(GM.N)を訴えている案件。GM側は、サンフランシスコの警察当局がGMの自動運転車に過失はなかったと判断したと主張している。

法律専門家によると、テンピの事故の責任問題は今後の事実認定や米道路交通安全局(NHTSA)などの調査結果次第になる見通しだ。

通常の自動車事故関連訴訟では、ドライバーが妥当なレベルの注意義務を怠ったかどうかが争点になる。対照的に自動運転車が絡むと、技術の設計面での欠陥が論争の中心になってもおかしくない、と法律専門家は話す。

そうなれば原告側は、過失の有無に関係なく製品に危険へとつながる本来的な設計不良があったことを証明さえすれば勝利できる。一方、メーカーやソフトウエア設計者は、衝突時の自動車の動きに関して集めた詳しいデータを用いて、衝突を避けるのは不可能ですべてのシステムは正常に作動していたと反論するかもしれない。

デトロイトの弁護士で自動運転技術供給メーカーの代理人をしているジェニファー・デュカースキ氏は、テンピの事故で訴訟が起こされて設計欠陥を主張するようなら、結果が今後の判例となり、まだ誕生して間もない自動運転車業界にとって非常に大きな影響を及ぼしかねないと警戒感を示した。

また実際の訴訟になった場合に浮上しそうな問題の1つは、ウーバーやボルボ、ないし技術提供企業が、ある1社が別の1社の法的費用を引き受ける補償協定を結んでいたかどうかになるだろう。

カリフォルニア州で自動車メーカーの代理人をしている弁護士のポール・ラファーティ氏は、自動運転車業界におけるこうした協定は対外秘で、補償を巡る紛争は一般的に非公開の仲裁ないし調停で処理されると説明する。

ボルボは、ウーバーと補償協定を交わしたかどうかについてコメントを拒否した。

もっとも南カリフォルニア大学のブライアント・ウォーカー・スミス教授(法学)は、既にいくつかの商慣行が厳しい目にさらされてきたウーバーは、再び世間の注目を浴びるのを避けるために、訴えを起こされれば早急に和解すると予想した。

スミス氏は「ウーバーが法廷まで争いを持ち込むとすれば、まったく過失がないと信じている場合だけだろう」と話した。

(Tina Bellon記者)

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