October 5, 2019 / 2:24 AM / in 7 days

焦点:米欧の「航空機補助金」対立、英国にはEU離脱と二重苦に

[ロンドン 3日 ロイター] - 航空機補助金を巡る米国と欧州連合(EU)の対立に、EU離脱目前の英国が巻き込まれている。被害を被ると予想されるスコッチウイスキーの蒸留業者は怒り心頭で、英政府としても国内にエアバス(AIR.PA)の大規模な雇用を抱えるだけに、どちらの側につくべきか頭を悩ませそうだ。

10月3日、航空機補助金を巡る米国と欧州連合(EU)の対立に、EU離脱目前の英国が巻き込まれている。写真は2月、英ブロートンのエアバス工場に到着したエアバスA330-743L ベルーガXL貨物輸送機(2019年 ロイター/Peter Powell)

米政府は、EUのエアバス向け補助金を不当とみなし、18日から75億ドル相当のEU製品に報復関税を課すと表明し、EUも来春に対抗措置を講じる構えを見せる。

英国はエアバスの航空機の翼を製造する工場を持ち、フランスやドイツ、スペインなどとともに同社に補助金を提供していると判断されたが、世界貿易機関(WTO)に対し、英国がルールに従っていて報復関税の対象にならないとの確認を求めている。

ただ複数の関係者の話では、米国とEUが近いうちに7年続くこの問題で何らかの合意に達したり、対立に終止符を打つ見通しは立っておらず、英国がEU離脱を進める途中で関税が発動されかねない。

航空機と関係がない英企業の幹部からは、そうでなくてもブレグジット(英のEU離脱)への対応を迫られているこの時期に米国の報復関税でとばっちりを受けることについて、何でエアバスの「尻拭い」をしなければならなのか、といら立ちを募らせている。

スコッチウイスキー蒸留・販売を手掛ける独立系酒造会社Aceoの、マネジングディレクター、エドワード・オディム氏は「先行きが全く見えない。忠誠心の再編劇が続いていく中で、スコッチウイスキーのような地理的に特異な製品が米国の標的になっていることに驚いている。現時点で、英国の世界における位置付けが非常にあいまいになっているのはかなり明白だ。われわれが欧州から出ていくとすれば、その目的は何なのだろうか」と語り、25%の関税がスコッチに課せられるのは「本当に痛い」と嘆いた。

<貿易協定か雇用確保か>

英政府は来年、もっと厳しい選択を迫られる。専門家によると、英国はEUとともに米政府のボーイング(BA.N)向け補助金への制裁関税を発動するかどうか決断しなければならないからだ。

WTOはEUに対して、来年4月ごろにそうした関税を認めると予想される。その頃はちょうど、ジョンソン英首相が米国と自由貿易協定の交渉を進めていることだろう。

関係者は、英国がエアバス問題でEU支持を続けて米国に制裁関税を課せば、米国との貿易協定交渉がとん挫する恐れがある半面、エアバスを手助けするのを拒否すると英国における同社の雇用が危うくなる、と指摘する。

スコットランド自治政府は、ウイスキーなどに米国の関税が課せられることから、英国はトランプ政権との貿易協定交渉をしても、ブレグジットの打撃を帳消しにできないことが分かると批判している。

一方、ブレグジット推進派は、この航空機補助金問題こそが、WTOに英国が改めて加盟し、独自の発言権を持たねばならない必要性を物語ると主張する。ブレグジット党に属する欧州議会議員のリチャード・タイス氏は「これはわれわれがEUを離脱し、WTO内に席を取り戻し、さまざまな事案の決定権を持てるようにするべきだという、もう1つの大きな理由だ」と述べた。

英政府はブレグジット後に航空機補助金紛争にどう対応するかに関してコメントしていない。ただ、関税合戦はだれの利益にもならないと訴えている。

もし英国がエアバス問題でEUの対米制裁関税に加勢しなければ、既にこれまでの英国への長期的な投資をブレグジット後に見直す考えをちらつかせているエアバスの気分を害することになる、と複数の業界筋はみている。

2030年代の同社航空機の翼製造では、ドイツやスペイン、そしてEU以外では韓国と日本、さらには米国さえもがライバルになる可能性がある。

航空アナリストのハワード・ウィールドン氏は「英国はエアバス問題でEUを応援するのを拒まず、引き続き一致協力するだろう。英政府としては、エアバスは失うにはあまりにも重要な投資家だ」と話した。

エアバスはコメントを拒否。同社は英国で1万4000人を雇用している。

(Tim Hepher記者)

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